Сейчас в Панеме
04.03.3014 - 14.03.3014
CPTL +6°C
D1-13 +3°C
sunny & windy
Первое солнце и сильный ветер
Новости Панема
5 января - после краткой болезни символа, съёмочная группа возвращается в Капитолий, чтобы продолжить работу над съёмками агитационных видео, особо важных сейчас. Кашмире предстоит работать в одиночку, Кристиан до сих пор остаётся в Пятом дистрикте. Вместе с телевизионщиками возвращается в столицу и Бальдер Кейн, завершивший работу над созданием ловушек во Втором дистрикте.

1 января - Китнисс Эвердин, Пит Мелларк и другие члены съёмочной группы оказались под завалом, президент Тринадцатого дистрикта, Альма Койн, едва успевает спастись бегством в компании Бити Литье и Блеска Фрайзера. План по удержанию в плену капитолийского символа и попытке захвата генерала, провален. Гектор клерик, чудом избежав смерти после встречи со своей дочерью Ангероной, предлагает солдатам обеих армий рискованный план. Оставаясь номинально под властью Капитолия, Пятый превращается в экспериментальную резервацию по объединению обеих армий. Президенты обеих сторон не в курсе такого поворота событий.

31 декабря - Альма Койн прилетает в дистрикт Пять, получив от Аарона Левия и Блеска Фрайзера сообщение о пленении капитолийского символа. План по выманиванию генерала Клерика входит в финальную стадию. Единственное, чего не знает президент Тринадцатого - Гектор уже давно готов к наступлению.


22 декабря - Альма Койн вызывает к себе капитана авиации Аарона Левия и Блеска Фрайзера, брата капитолийского символа. Президент Тринадцатого даёт им особое задание - похитить Кашмиру Фрайзер, чтобы использовать её, как приманку для Гектора Клерика.


14 декабря - повстанцы во главе с Китнисс, Гейлом и даже почувствовавшим себя несколько лучше Питом Мелларком летят в Двенадцатый дистрикт, снимать очередное промо на его развалинах. Их цель - показать Панему, какая участь на самом деле ждёт противников капитолийского режима.


12 декабря - первые же эфиры капитолийской пропаганды вызывают волнение среди повстанцев. Людям хочется верить в возможность мира. Альма Койн в Тринадцатом дистрикте собирает экстренное собрание с целью обсуждения дальнейшей военной тактики. Всё ещё осложнённой побегом экс-генерала Клерика.


6 декабря - повстанцы заявляют о себе! Прорвав телевизионный эфир Капитолия прямо во время торжественного ужина президента Сноу, Альма Койн обращается к Панему с речью от лица всех повстанцев. Граждане Панема наконец видят промо ролик повстанцев из Восьмого дистрикта.


1 декабря - в дистрикте 13 большой праздник - День Великого Воскрешения. Самый важный праздник в жизни каждого повстанца из д-13. На эту дату дистрикты - 11, 10, 9, 8, 7, 5, 4, 3 контролируются повстанцами. Все чувствуют надежду, несмотря на то, что бывший Генерал Армии д-13 - важная фигура на доске революции - отчего-то переметнулся на сторону белых.


23 ноября - часть жителей в Тринадцатом всё ещё трудится на разборах завалов в дистрикте. Китнисс Эвердин, Финник Одейр, съёмочная группа и отряд специального назначения отправляются в Восьмой дистрикт на съёмку агитационных видео. Война с Капитолием ведётся всеми доступными способами, однако предсказать невозможно не только её исход, но и окончание отдельных операций.


13 ноября - патриотическая лекция Альмы Койн прервана бомбёжкой капитолийских планолётов. Тринадцатый несгибаем, хотя бомбы повредили некоторые объекты в дистрикте. Сопротивление продолжается.

31 октября Тринадцатый дистрикт совершил свою главную победу - второй раз разрушил арену квартальной бойни и явил Панему выжившую Китнисс Эвердин. Революция началась!

THG: ALTERA

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » THG: ALTERA » Alma Mater » 15.12.3013. Capitol. Да кто ты будешь без костюма?


15.12.3013. Capitol. Да кто ты будешь без костюма?

Сообщений 1 страница 20 из 23

1

https://45.media.tumblr.com/77e993f16aa565570edffe88eda95bf6/tumblr_nvg2dm9My91tphh4ho2_250.gif https://49.media.tumblr.com/8e3afeb04c1c417ccdb97f1dbf5e2bce/tumblr_nvg2dm9My91tphh4ho6_250.gif
https://45.media.tumblr.com/d5a8c106866394c900c82f7e0096e858/tumblr_nvg2dm9My91tphh4ho8_250.gif https://45.media.tumblr.com/fac4fba5914918bf542a7999343c73c8/tumblr_nvg2dm9My91tphh4ho7_250.gif


• Название эпизода: 15.12.3013. Capitol. Да кто ты будешь без костюма?;
• Участники: Cashmere Fraser, Christian Solo, Cecelia Johnson, Arcturus Stark;
• Место, время, погода: здание Старк Индастриз, около полудня, за окном холодина;
• Описание: В редкий выходной между съёмками звёздное трио Капитолия вынуждено дожидаться в приёмной Старк Индастриз главного безумца Панема;
• Предупреждения: пошалим?


+3

2

look

https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/564x/fd/33/4c/fd334cd4c55feeec00dc60330bad8ded.jpg

Странно, но мысли о революции занимали голову капитолийского символа в самую последнюю очередь. Начиная с одиннадцатого декабря, Кашмира куда больше озадачивалась вопросами личного характера. Мысли спутались в один гигантский клубок, в котором было место для родителей, брата, Кристиана Соло, выученного уже наизусть письма от Гектора Клерика и, конечно, для Рэйгана Лермана.

Каждая из ситуаций была для Кашмиры по-своему новой... И игра, которую ей пришлось затеять с милым пареньком-миротворцем, и давящее беспокойство за Гектора, испытывать которое было с её стороны по меньшей мере глупо... И спокойное, но не ослабевающее стремление Рэйгана быть с ней. Именно с Кашмирой Фрайзер, а не со статусной игрушкой, не с победительницей. Быть, а не покупать... Последним звеном этой сводящей с ума цепочки стало собственное решение дать Рэйгану шанс. Девушка была честна с ним и не скрывала, что её сердце и голова полностью свободны разве что от адекватных порывов. Тем не менее, с Рэйганом Кашмира чувствовала себя лучше. Спокойнее. Светлее. С ним хотелось разговаривать, хотелось улыбаться ему, отдыхать после съемок на крепком мужском плече, чувствуя, что не всё под ногами - зыбучий песок. Появился и крохотный пока, но устойчивый островок твёрдой почвы.

В общем и целом Фрайзер, несмотря на царящий в голове хаос, ощущала себя достаточно счастливой. По сравнению с тем, в каком состоянии она пребывала с самого октября. А назначенный Арктурусом сбор в его лаборатории стал отличным поводом слегка отвлечься от мысленного сумбура в пользу более практических дел. Само место встречи навевало на мысли о демонстрации очередных изобретений... После ужина у Сноу Кашмира относилась к подобной перспективе с понятной настороженностью. Но вполне возможно, что в голове друга несколько просветлело с 6 декабря, когда они виделись в последний раз.

К "Старк Индастриз" девушка отправляется из дома Лермана. Сноу делал вид, что не замечает частого отсутствия символа во дворце - Фрайзер достаточно взрослая девочка, а у президента наверняка есть вопросы поважнее её ночной дислокации. Но Кашмира прекрасно понимала, что вольности ей спускаются до тех пор, пока внешне всё идёт согласно контракту. Она подрывает с экранов позицию повстанцев, а наблюдающий за этим Панем и в первую очередь Капитолий любуется политической пропагандой и трепетным огоньком их с Кристианом (вот уж кто должен быть до сих пор в шоке) любви. Главное во всей этой схеме - держать баланс... Понятие явно не из ключевых в случае Фрайзер. Но что Кашмира знала наверняка - пока что-то работает - лучше не задумываться, как оно это делает.

Вещей победительницы в доме Лермана прибавилось, так что собиралась девушка сегодня без особых проблем. Удобные ботиночки, лосины с эффектом "под кожу", черно-белый полосатый свитер-платье, крупные серьги, золотые волосы заплетены в косу. Синие глаза Кашмиры блестят озорным блеском, чего не случалось очень давно. Но завтрак с Рэйганом неплохо поднял настроение. Филипп, водитель Лермана, уже относился к перевозке символа как к чему-то естественному. Так что сегодня они даже поддерживают вполне милую беседу, пока Кашмира, расположившись на заднем сидении, поглядывает в окно. Привычка обозревать окрестности сегодня оказалась очень кстати. Когда они уже подъезжают к высотному зданию "Старк индастриз", Фрайзер замечает перед главным входом упругий арьергард Соло.

-Филипп, не открывай мне дверь. Вполне могу выбраться сама. Я позвоню, когда меня нужно будет забрать - Кашмира посылает водителю лучезарную улыбку и выбирается из автомобиля. К вопросам баланса. Вероятность не так высока, но Кристиан мог и запомнить лицо шофера Рэйгана, а Фрайзер не хочет афишировать, на чьей машине прибыла. Благо внешне все эти черные тонированные крокодилы выглядят одинаково. Девушка неслышно приближается к Соло, всё ещё разглядывающему фасад здания, а подойдя достаточно близко, поднимается на цыпочки и закрывает парню глаза ладонями. Роста на это действие хватает едва-едва, так что ещё немного - и Кашмира повисла бы в воздухе:

-Доброе утро, Кристиан - мурлычет девушка, прежде чем вернуть миротворцу свободу и зрение:
-Собираешься с силами? - едва ли Соло после их тюремного опыта сильно воодушевлен перспективой вновь побывать в лаборатории Старка. Но Фрайзер почти уверена, что на сей раз опыт получится более удачным.
-Пойдём, приёмная Арчи наверху. А у меня мёрзнут  руки - сжав-разжав пару раз кулак, Кашмира для убедительности берёт в ладошки правую кисть Кристиана.

+4

3

[float=left]https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/originals/0a/06/e8/0a06e8fed2784ba282d2edb99d134c1f.gif[/float]Соло недолюбливал Арктуруса Старка - начнём так. Чисто теоретически изобретатель ничего плохого парню не делал, но щит юноша благоразумно оставил дома. Вообще сегодня был выходной - и даже у миротворцев он бывает, поэтому Стив выглядел почти что непримечательно: тяжелые чёрные берцы с высокой шнуровкой, темно-синие потертые джинсы с самым обычным ремнем, стандартно белая футболка с коротким рукавом, под низ нательная майка, сверху - что-то вроде легкой тёмно-синей ветровки-пиджака на молнии. Ну и, конечно, пуховик - всё-таки на дворе не месяц май. С тех пор, как Соло стал медийной личностью, в его комнате материализовались какие-то повседневные вещи, из серии "как у всех".  Соло, честно говоря, было откровенно всё равно во что одеваться вне рабочего и съемочного времени, поэтому сильно много внимания своему виду он не уделял.
Башня Старка была поистине уродливым произведением искусства. Кристиан кое-что смыслил в рисовании - у него неплохо выходило - потому сие творение он счел лишенным всякого изыска, пока стоял у входа и критически его осматривал, задрав голову.
Идти к Старку не хотелось абсолютно. Соло вел достаточно скромный образ жизни, лишенный сарказма, безграничного юмора и сатиры, потому в компании вышеупомянутого изобретателя по большей части злился, по меньшей - недоумевал. Он не имел понятия, будет ли на этой встрече кто-то ещё, но выбора все равно не было.
Кристиан растягивал минуты, как можно дальше отодвигая момент "пора бы уже войти внутрь".
На удачу Соло во время его прокрастинации появилась Кашмира, общение со Старком у которой было куда более свободным, нежели у Криса, но об этом чуть-чуть позже.
Сзади нападают незаметно, вторгаясь к личное пространство Криса. Он реагирует молниеносно, хватая незнакомого человека за запястья, что тянулись к глазам, тянет вперёд, присаживаясь назад, тем самым заставляя тело стоящего сзади полностью оказаться на его спине. Дальше он выворачивает запястья, тянет вперёд и заставляя нападающего провернуться в стиле шашлыка, перекидывает его вперёд.
На осознание собственной невменяемости уходит меньше 10 секунд.
- Кашмира... - Удивленно комментирует Соло, резко ослабляя хватку и перемещая ладонь на предплечье девушки, помогая с равновесием. - Извини, - он обалдело смотрит на неё, пытаясь понять, в порядке ли она. Но вроде Крис действовал настолько тактично и аккуратно, что Символ даже не помяла прически: вот он, талант!
- Работа. Я не привык к нарушению личного пространства, - он легонько усмехается, внимательно вглядываясь Кашмире в глаза, - надеюсь, всё в порядке? - На всякий случай он осматривает ей запястья, сперва потянувшись рукой, но потом резко опустив обе по швам.
- Лучше мне тебя сегодня не трогать, - в полушутливом тоне заявляет он Фрайзер, стараясь казаться более-менее спокойным.

Когда они поднимаются в приемную Старка, Крис интересуется у Кашмиры, как прошли последние дни, слышала ли она что-нибудь о восстании. После последнего общения, строить коммуникации с Кашмирой стало немного легче, к тому же они работали на одной съемочной площадке - это создавало общие темы для обсуждения. Да и как факт - в жизни Криса появлялся кто-то, пусть и не на долгий срок, но интересующийся его существованием. Это было приятно.

+3

4

Хлопнув дверью машины, Джонсон постояла немного, озираясь по сторонам. Ветер тут же швырнул ей в лицо волосы, заставляя женщину скрутить их в жгут и спрятать за полоску шарфа – для удобства – и накинуть на голову капюшон. Утро было холодным, но на Капитолийских улицах царило радостное оживление. Мегаполис активно готовился к приближающемуся Рождеству. Кто-то неспешно гулял от магазина к магазину, витрины которых уже были украшены яркими огнями и приковывали к себе всеобщее внимание, а кто-то торопился по своим делам, случайно задевая плечом пялящихся на небоскреб "скромного" изобретателя зевак… Шумели двигатели автомобилей, звучали предупредительные гудки клаксонов, заставляя Цецилию почувствовать себя не в своей тарелке и поспешить к главному входу «Старк индастриз». Неприспособленность, да. Она прожила под надзором всего несколько месяцев, а казалось, что «выпала» из жизни на целое десятилетие – настолько сильно непринужденная атмосфера города отличалась от мрачного настроения, царившего в Административном центре.

Погода тоже подгоняла Джонсон побыстрее нырнуть в спасительное тепло здания, особенно когда гулявший по улицам ветер дул ей в спину и забирался под короткую куртку. То ли ее решили приодеть под новый «звездный» статус, то ли из-за каких-то других Капитолийских предрассудков, но сегодня на чипированной не было стандартного солдатского комбинезона. Впрочем, новый комплект ей нравился куда больше. Черные джинсы и водолазка, которые плотно облегали фигуру, подчеркивая стройность, были намного удобнее. Да и нужное настроение задавали с самого утра. Отсутствие надоевшего сопровождения и отсутствие обмундирования подопытного – еще немного, и она поверит в нормальность сложившейся ситуации. Только отслеживающий чип все еще находился в руке женщины, давая понять, что за ней все равно следят. И не позволят уйти легко. Никогда не позволят.

Оказавшись внутри, Джонсон обдало волной теплого воздуха, и она смело скинула с лица капюшон, окидывая взглядом громадный, вылизанный до стерильной чистоты вестибюль, пытаясь сориентироваться. Складывалось впечатление, что тут каждый день все моют стиральным порошком с отбеливателем. А народу внутри было не меньше, чем на улице.
-Вам помочь?
Перед Цецилией вырос молодой человек, черный костюм которого был в идеальном порядке, а волосы выглядели так, словно по ним прошлись утюгом. Его улыбка ничуть не выглядела натянутой, сразу же располагая к себе.
- Да…минутку, - победительница полезла в карман куртки, рассеяно разглядывая бейджик юноши, на котором была знакомая аббревиатура и его имя. – Где я могу найти мистера Старка?
Женщина протянула администратору приглашение, которое ей передали накануне. Молодой человек повертел его в руках, внимательно ознакомился с содержимым и уточнил у победительницы имя.
Цецилия заметила удовлетворенный кивок.
- Приветствую вас в «Старк индастриз» миссис Джонсон, - одарив чипированную еще более радушной улыбкой, юноша проводил женщину до лифта и нажал на кнопку вызова. – Мистер Старк ждет вас и других гостей в своей приемной. Вас проводить?
Створки с легким шумом разъехались, выпуская несколько человек в вестибюль. Отрицательно покачав головой, Цецилия в одиночестве зашла в просторную кабину и нажала на указанную администратором кнопку этажа.

Двое, увлеченно беседующие о своем, не заметили, как к ним присоединился третий. Цецилия нагнала остальных "гостей" практически у самой приемной Старка. Сначала она заметила Криса, которого просто сложно было не заметить даже в гражданской одежде, рядом с ним шагала Кашмира. Они без конца улыбались друг другу, явно находясь в хорошем расположении духа.
- Немного опоздала, - поравнявшись с Кашмирой, Цецилия немного ослабила шарф на шее, чтобы легче дышалось. – Приветствую.
Это было единственное, что она смогла выдавить из себя. Как себя вести с ними – загадка. Как вести себя с ним – еще большая загадка. Про Старка лучше вообще промолчать. О каком хорошем отношении можно говорить, если Цецилия чуть не оглушила его камнем. Впрочем, судить о человеке после первой встречи – моветон. Особенно если эта встреча произошла под сводами рушащейся крепости, где все были в подвешенном состоянии. У чипированной тоже были все основания подозрительно отнестись к этому «собранию». Старк взорвал крепость. Все они просто чудом остались живы. И что ему надо сейчас - самая большая загадка.

Кристиан и Кашмира уже скрылись за дверью приемной, когда Цецилия вынырнула из своих размышлений и поспешно вошла за ними.

Отредактировано Cecelia Johnson (Пн, 14 Мар 2016 20:18)

+3

5

Гражданская война. Так предки называли подобные явления, когда страна дробилась на части, государство разлагало само себя. И промеж трещин, дробящих ещё недавно единый Панем, как поганки после дождя, как сорняки на могилах, росли и процветали корпорации, подобные Старк Индастриз - более заинтересованные в том, чтобы ускорить процесс заложения, если за это заплатят достаточно.
Арчи думал об этом, в очередной раз на большой скорости пролетая над президентским дворцом. В очередной раз великое множество настороженных взглядов провожало его красно-жёлтый костюм. Они всё ждут, думал он, что вот-вот он снова сорвётся. Снова что-нибудь вытворит, что-нибудь подорвёт. Снова погибнут люди. Они боятся, потому что Старк подобен бомбам, которые с такой легкостью создаёт. Только опаснее и нестабильнее.
Приятный юношеский голос сообщает о том, что особые гости прибыли в главное здание Старк Индастриз. Миссис Джонсон немного опоздала, но сейчас все трое сидят в приёмной и ждут появления мистера Старка. Арчи пытается понять, где именно находится сейчас и сколько времени займёт обратная дорога до Старк Индастриз.
- Проводи всех троих в мою лабораторию. Предложи напитки, но только никакого спиртного - они нужны мне в адекватном состоянии. Я буду через несколько минут, - и Арчи резко меняет свой курс прямо в воздухе. В первый раз летать было страшно, но теперь он чувствует себя в воздухе куда более увереннее, чем на земле. Наверное, из-за последствий аварии.
- Только пусть ничего не трогают! - с наигранной грозностью предупреждает скромный изобретатель, ухмыляясь в железном шлеме.
- Убийца, убийца! - на распев тянет издевательский шепоток. - Что? - успевает растерянно и испуганно переспросить скромный изобретатель до момента, как его свободный полёт переходит в свободное падение. Разом глохнут все двигатели, обременённый тяжёлым металлом Арчи на огромной скорости летит обратно к земле. Своего крика он не слышит, но чувствует, что орёт во всю мощь своих легких. Падение прекращается так же резко, как и началось. Двигатели снова включаются, непонятно, что это была за неисправность.
- Меркуцио! - перепугано кричит Старк. Молодой сотрудник корпорации Старк Индастриз снова выходит на связь. - Что ты только что сказал?
- Всё будет сделано, сэр? - повторяет свою недавнюю реплику недоумевающий капитолиец. Арчи понимает, что странный шепот явно не мог принадлежать ему. Без всяких разъяснений он обрывает связь.
- Эмма, что только что случилось? Почему двигатели заглохли, а потом обратно включились? - ему, наконец, удаётся выравняться в воздухе.
- Вы выключили их, сэр. А после этого начали падать. Поэтому мне пришлось вмешаться, сэр.
Старк нервно сглатывает. Вспоминает пламенную речь Роуди о том, что ему пора бы начать следить за своим здоровьем. "Галлюцинации и потеря контроля" - мозг выхватывает эти два слова из длинного монолога друга. К сожалению, сегодняшние дела он уже отменить не сможет. Остаётся только пообещать себе не засиживаться допоздна и в кой-то веки - попытаться выспаться.

Арчи вообще можно назвать большим мастером строить что-нибудь на обломках разрушений. Возможно, поэтому он владелец процветающей корпорации Старк Индастриз. Его непродолжительное отсутствие болезненно сказалось на делах корпорации, но он снова здесь, снова на коне. Разбитое окно в его любимой лаборатории наталкивает Арчи на гениальную мысль. И данную брешь он модернизирует на свой лад. Было окно - стала своеобразная дверь. И можно попасть в лабораторию сразу же, не растягивая путь через первый этаж, огромную и величественную стойку администрации и длительный подъём на лифте до самого верхнего этажа. Только и надо - уметь летать. Но Арчи умеет.
Кристально чистые стеклянные двери расходятся в стороны, впуская внутрь хозяина лаборатории. Железный человек приземляется, после чего выпрямляется и походкой крутого парня входит в лабораторию. Две пары глаз смотрят на него, мягко говоря с удивлением. Точно, совсем забыл, что только Кашмира в курсе.
- Всем привет. Прошу прощение за опозданием, - словно не замечая некоторого недоумения на лица, в своей привычной весёлой манере вещает Старк из-под железной маски. Роботы, выковыривающие хозяина из высокотехнологичной консервной банки, предусмотрительно расположены ближе к ... назовём это воздушной дверью?
- Придётся ещё немного подождать, - от шлема Арчи избавляется самостоятельно, показывая окружающим своё улыбающееся лицо. И в это же мгновение перед ним вырастают два почти идентичных силуэта, выражая своё откровенное недовольство взглядами и крещенными на груди руками. Близнецы Фэнкорт. И как он мог о них забыть?
- Мне запрещено водить машину. Но про полёты мне никто не говорил! - виновато оправдывается Арчи перед приставленным к нему отрядом медиков. По мере того, как его тело всё больше избавляется от нагромождения металла, Старк опирается на своих же роботов, до этого помогающих ему выбраться из костюма. Становится ясно, что стоять самостоятельно на ногах скромный изобретатель не может.
- Предугадывая все ваши вопросы... - Арчи продолжает обращаться к своим гостям, выпутываясь из металла и отмахиваясь от докторов. - Я попал в аварию. Въехал в стену. Благо, то была стена больницы. Никто не пострадал. Ну кроме меня, - он виновато улыбается, бросив взгляд на сидящих на диване. Наконец, костюм полностью снят. Светловолосый парень в белом медицинском костюме протягивает Арчи костыли. Полный презрения взгляд достаётся сначала Фэнкорту, а затем приспособлению, предназначенному помочь Старку. Но молча принимает костыли. Сестра-близнец, такая же светловолосая, как и её брат, уже стоит с капельницей наготове. Арчи кивает головой на кресло напротив дивана, на котором примостились гости. И все трое направляются туда.
- Да, Кашмира, это морфлинг. Нет, тебе нельзя, - продолжая отвечать на не озвученные вопросы, скромный изобретатель падает в кресло, небрежно отшвырнув костыли.
- Добро пожаловать в Старк Индастриз, - с запозданием приветствует своих особых гостей владелец процветающей корпорации. Он не глядя вытягивает правую руку в сторону для того, чтобы доктора могли поставить ему капельницу.
- Придётся ещё немного подождать перед тем, как перейти к причине, по которой вы все сегодня оказались здесь, - Арчи быстрым взглядом указывает на капельницу. - А пока что поболтаем о менее интересных вещах. У меня, кстати, для вас небольшие сувениры, - Старк беспомощно смотрит на докторов, стоящих по обе стороны от него, и тем нехотя приходится выполнять роль его временных ассистентов. Скромный изобретатель кивает на яркие пакеты, оставленные на дальнем столе в лаборатории. Светловолосый парень отправляется за ними.
- Надеюсь, Меркуцио предупредил вас о том, что здесь ничего нельзя трогать. После тебя, Соло, лабораторию несколько раз внимательно осмотрят. Перепроверят, чтобы я снова случайно не удостоил тебя чести что-нибудь принять от меня, - Арчи несколько секунд с прищуром смотрит на миротворца в гражданской одежке. Яркие пакеты аккуратно приземляются на кофейный столик между Старком и его посетителями.
- Один мой хороший знакомый владеет корпорацией, которой была поручена разработка этих игрушек. Товар ещё не появился на прилавках, но мне удалось достать как раз по образцу для вас. Чего вы ждёте? Открывайте, - и Арчи с довольным видом откидывается на спинку кресла и ждёт, пока каждый из трёх звездных гостей вскроет яркую упаковку с миниатюрной версией себя.

+2

6

Кашмира опомниться толком не успевает, когда Соло поднимает её, как тряпичную куклу, и почти что перебрасывает через себя. Первое ощущение - шок, не очень-то приятно, когда земля и небо вдруг меняются местами. Но Кристиана можно понять - сама Фрайзер тоже не была фанатом "нападений" со спины. Просто надеялась, что Соло сможет отличить нежные женские ладошки от несанкционированного вторжения... Оказавшись перед удивленно моргающим Кристианом, девушка отзывается:

-Ничего страшного, я в порядке. Совсем не трогать? А как же моральная компенсация? - даже получается рассмеяться. В приёмную Старка они поднимаются во вполне себе приподнятом настроении. Обсуждая злободневные мелочи. Разве что полное расписание своих прошедших дней Кашмира благоразумно не озвучивает. Арчи ещё нет на месте (Фрайзер подозревала, что он и на собственное рождение опоздал) и их просят подождать в приёмной. Пожав плечами, девушка изящно опускается в кресло рядом с Кристианом.

-Доброе утро - Цецилия появляется несколько позже и Кашмира одаривает её сдержанным кивком. Не будучи толком уверенной в том, как общаться с Джонсон. Общение с особами своего пола априори вызывало у победительницы серьёзные затруднения. Некоторое время они ещё проводят в приёмной, затем появившийся помощник Старка приглашает их проследовать в лабораторию. К слову, Кашмира не решилась бы трогать там что-либо и без его предупреждений. Внутри оказывается странно холодно - Фрайзер ёжится, обнаруживая взглядом разбитое окно:

-Что у него тут стряслось? - скорее для проформы спрашивает она Соло, когда в оконном проёме появляется сам виновник торжества. Конечно, выгуливал костюм и как всегда не отказал себе в эффектном появлении. Кашмира наблюдает за тем, как Старк выбирается из своих доспехов с ноткой беспокойства. Во-первых, ей не нравятся помощники-близнецы - увидев их, победительница на мгновение меняется в лице. Ощущая расстройство и... Зависть? Зависть к тому, что их половинки на месте. Что они не разлучены, не вынуждены гадать, как там вторая часть целого на другом конце Панема. Тоже брат и сестра... Фрайзер отводит взгляд, хмурится. Не сразу она возвращается в реальность и замечает, что Арчи ведёт себя странно. Опирается на роботов, словно у него работают только руки, потом берёт... Костыли? Кашмира открывает было рот, но Старк сам отвечает на все вопросы.

Сбежать почти что без царапинки из разрушающейся на глазах тюрьмы и протаранить стену в спокойном Капитолии... В этом весь Арчи. Было бы смешно, но за друга Фрайзер всё же волнуется, даже сейчас, несмотря на некоторую напряженность в их отношениях. Вот только обсуждать это при Кристиане и Цецилии не хочется, так что до лучших времён Старку достаётся укоризненно-обеспокоенный взгляд:
-Жадина - замечает девушка, провожая трубку капельницы голодными глазами. Арктурус не единственный здесь, кому не помешало бы медикаментозное расслабление, а ей эти изверги не дают ни капли. Уже очень давно. Кажется, последний раз морфлинг доставался Кашмире в Тринадцатом после операции. Девушка тянется рукой к шее, перебирая пальцами золотую цепочку с покрытым бриллиантами и белыми опалами лебедем - недавним подарком Рэйгана. Старк ведь не позвал их, чтобы вручить пакеты с игрушками?

Кашмира получает свой подарок из рук светловолосого доктора-близнеца, взяв пакет чисто механически. Она вглядывается в лицо парня, встревоженно и внимательно. Почему-то ей хочется спросить, чувствует ли он, когда у его сестры что-то болит, как они с Блеском. С момента попадания в Капитолий Кашмира не ощущала ничего такого... Хотелось бы верить, что это знак пребывания брата в добром здравии. А не их ослабевшей связи. Пока символ, теребя в пальцах лебедя, пребывает в мыслях, Кристиан раньше вскрывает свой пакет. Фрайзер тут же с любопытством глядит на куклу. Кто-то постарался воспроизвести Соло во всех подробностях чуть ли не с любовью. Кажется, разница между шириной плеч и тазом у фигурки ещё более выражена:
-Сбудется мечта сотен поклонниц - поставить тебя возле кровати - смеётся Кашмира, глядя на по-детски удивленное лицо Криса. Когда он поворачивает куклу, девушка замечает ещё что-то, похожее на кнопку в спине. Небольшая выпуклость:
-Не заметила у тебя ничего подобного. Можно? - намек на недавний стихийный стриптиз перед ней и Марсом. Девушка тянется к обнаруженной кнопке и касается её пальцем. Кукла с сухим щелчком сгибает руку, поднимая перед собой миниатюрную копию щита:
-Оооо, какой серьёзный - наконец внимание Кашмиры переключается на собственный пакет. Прежде, чем вытащить игрушку на всеобщее обозрение, победительница заглядывает внутрь свёртка и изрекает:
-Твой хороший знакомый - сексист! - возмущение становится оправданным, когда мини-Кашмира появляется из пакета. Если Кристиана изобразили войном (и хотя бы одетым), то барби-Кашмира была изображена в золотой "броне", едва прикрывающей бёдра золотыми нитками. На руках куклы были надеты массивные браслеты, к которым крепился плащ, в ушах висели серьги, длинные ноги (хорошо, если у неё правда такие) оканчивались сверкающими босоножками, шелковистые волосы вились до бёдер, чуть длиннее, чем у оригинала. Может, приятель Арчи не сексист, а фантазер? Стояла кукла на золотом помосте. Символ Капитолия в лучших традициях Первого... Пару раз моргнув, Кашмира спрашивает, обращаясь скорее к Старку:

-Отослать что ли экземпляр Койн? - только он здесь может оценить шутку в полной мере. Приглядевшись к своей копии, Фрайзер решает обязательно уточнить у Рэйгана, правда ли у неё такое стервозное выражение лица, как у этой куклы. И если мини-Криса будут ставить возле подушки восторженные девочки-фанатки, то что станут делать покупатели с этой сверкающей барби, Кашмира не очень хочет знать. Сознавая меру местной испорченности.

кукла

https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/564x/7c/e7/b4/7ce7b445bfacd40e37838aab107c26fc.jpg https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/564x/9b/a1/f9/9ba1f9c33d14d53546c99b681d9bba0b.jpg

+3

7

Длинный лабиринт из залитых белым светом коридоров обрывался перед запертой дверью; электронное устройство отсканировало сетчатку глаза помощника, послышался тихий писк, и уже весьма заинтригованная миссис Джонсон оказалась в святая святых  "Старк Индастрис» -  в лаборатории Арктикуса. Впрочем, самого изобретателя тут не было, заставляя предоставленных самих себе гостей разделиться на две группы и немного осмотреться.
В светлой лаборатории царила идеальная чистота. Пол блестел как зеркало, отражая всевозможного вида и размеров приборы. Вокруг  ни пыли, ни мусоринки, ни единой брошенной как попало вещи. Все расставлено и разложено. Взгляд постоянно за что-то цеплялся и не хотелось проходить дальше.
Не обращая внимания на удалившуюся к разбитому окну парочку, Цецилия поплотнее закуталась в куртку и перевела вопросительный взгляд на помощника. Отгораживая спиной большую часть изобретений, сложив за спиной руки, юноша коршуном наблюдал за каждым ее движением -  повторить свою просьбу он не решался, она же ничего не трогает, только смотрит, но ее непосредственная близость к «игрушкам» Старка его явно напрягала.
- Что ты там про напитки говорил? -  усмехнулась женщина, демонстративно выдохнув облачко пара изо рта. -  И не говори, что имел в виду только чай или кофе.
Дождавшись молчаливого кивка, Джонсон пожала плечами и окинула взглядом свою растрепанную от ветра прическу в ближайшую отражающую поверхность. Поверхность тихо зажужжала и чипированная поспешно отошла в сторону, решив, что от тесного знакомства с местным оборудованием и правда лучше воздержаться.
- Давай кофе… -  сдалась женщина, чувствуя, как начинают мерзнуть кончики пальцев. – Я пойду к остальным. Так что можешь оставить свой наблюдательный пост. Через сколько прикажешь ждать твоего начальника?

Старк прибыл минут через пять, эффектно влетев в непонятном костюме в теперь понятно как разбитое окно. Ну, или для каких целей. Лицо Джонсон удивленно вытянулось, и она поспешно поднесла к губам чашку с только что принесенным кофе. Мальчишка мог бы добавить в него бренди, с него бы не сталось.
- Однако, - вместо приветствия выдохнула чипированная, по достоинству оценив творение изобретателя. Казалось, ее пытливый взгляд мог вытрясти Арктикуса из костюма намного быстрее, чем приспособленные для этого дела роботы.
Кажется, при таких встречах принято говорить, что после последней встречи человек выглядит значительно лучше. А если еще и учесть события той самой последней встречи, это будет очень к месту. Хорошо, что Цели рот раньше времени не открыла – ее вежливый жест можно было бы счесть за издевку. Старк выглядел ужасно. Словно ночью в подворотне без своего костюма погулял.
Но даже в таком плачевном состоянии изобретатель не терял оптимистичного настроя, отмахиваясь от помощи «одинаковых с лица» и в шуточной форме пересказывая произошедший с ним несчастный случай. Джонсон ничего смешного в этом не видела, удивлено приподнимая бровь то при виде костыля, то капельницы.  Ладно вылетел погулять, для этого много ума не надо, а вот как он обратно смог вернуться – вопрос.
- Да вы везучий, -  коротко подвела итог женщина, переваривая только что услышанный рассказ. Интересный человек в довольно почтенном возрасте. Странно. Обычно такие долго не живут. На памяти Джонсон - так точно.   
Поставив чашку на столик, Цецилия протянула руку за своим пакетом и повертела его в руках, ожидая, когда кто-то из ее спутников первым рискнет заглянуть в внутрь.
Первым куклу достал Соло – уверенности увиденное не прибавило. А покосившись на куклу Кашмиры, Цецилия предусмотрительно отставила пакет в сторону. Откроет в своей комнате. В гордом одиночестве. Любоваться на очередное творение (и подтверждение) Капитолийской испорченности на людях, (да еще в своем исполнении) не было никакого желания. 
- К сожалению, мысль подарить вам подарок на грядущее  Рождество мне в голову не пришла. Но не отчаивайтесь, не сейчас, так на Новый год я вас обязательно осчастливлю, - было видно, что идея с куклами ей пришлась не очень по душе. Впрочем, на конфронтации Цецилия сегодня не была настроена – поворчала скорее по привычке. – Все это безумно интересно, но я бы хотела узнать цель нашего незапланированного собрания. Что вам от нас нужно, мистер Старк?

Отредактировано Cecelia Johnson (Ср, 30 Мар 2016 09:43)

+2

8

- Сбудется мечта сотен поклонниц - поставить тебя возле кровати. - И поклонников, - прибавляет Старк, откашливаясь в кулак. - Что? Мы же в Капитолии, малыш. Никто не провёл для тебя краткий курс по извращенцам на границе в столицу? - парирует Арчи под недоумевающим взглядом Соло.
Если Кристиан смущён, Кашмире весело, то миссис Джонсон не проявляет вообще никаких эмоций. Разве что откровенно выражает свою недружелюбную настроенность. А для Старка это как красная тряпка для быка. - Я ценю своё время не меньше вашего, миссис Джонсон. Но поскольку никого из нас семья не ждёт домой сегодня вечером, давайте позволим всему идти своим чередом, - Арчи невесело хмыкает, просит одного из близнецов и ему принести что-нибудь выпить, после чего на некоторое время забывает про своих гостей, утыкаясь в полупрозрачный девайс, вызволенный из кармана джинс. Обратно во внешний мир его возвращает настойчивый тычок в плечо стаканом с заказанным напитком.
- Спасибо. Подай ещё конфетки на столе, солнышко, - Фэнкорт пущит глаза от такого прозвища, но послушно направляется в указанную сторону. Пользуясь тем, что близнец не смотрят, Арчи на пальцах показывает обратный отчёт. Три. Два. Один. Как по команде у обоих медиков звенят карманы белых халатов. Они почти синхронно вытаскивают девайсы, похожие на те, что только что держал в руках Старк, и переглядываются.
- На первом этаже мистеру Розенфельду зажало пальцы дверью, - мрачно сообщает юноша. - А на третьем мисс Амадо проглотила колпачок от фломастера, - Арчи чувствует два синхронно направленных в его спину взгляда. Некоторое время близнецы колеблются, не решаясь оставлять босса без присмотра, но затем всё же спешат к выходу из лаборатории. Арчи победно улыбается, потягивая апельсиновый сок через трубочку.
- У Старк Индастриз новая программа поощрений. Как известно, учёные - народ самоотверженный, поэтому некоторое не торопятся обращаться к медикам, получив какую-либо травму на работе, что иногда заканчивается весьма печально. Вот я и решил простимулировать денежно их заботу о собственном здоровье, - Арчи самостоятельно высвобождается от капельницы, отправляет на кофейный столик стакан с соком, сильно подаётся вперёд, пытаясь вызволить что-то из-под стола. Выглядит это нечто как несколько матовых колец из тёмного металла, сцепленных между собой.
- Моя альтернатива костылям. Медики против, потому что это лишняя нагрузка на моё колено, - ворчит скромный изобретатель, одно за другим застёгивая кольца на своей ноге. - Соло, помоги мне встать. Пожалуйста, - голос звучит с холодной вежливостью, но по лицу видно, что просить о помощи ему так же приятно, как и использовать костыли. Хотя если вспомнить, с какой легкостью Кристиан тащил его на руках тогда, на Острове, можно было бы попросить его донести Старка прямо до тренировочного полигона.
Арчи поднимается на ноги, морщась, делает несколько шагов, но всё же уверенно держится в вертикальном положении. - Ну а теперь идём, - и первым направляется к дверям лаборатории.
- Поскольку Соло не додумался захватить с собой мой щит, ему придётся покинуть нас на некоторое время. На первом этаже тебя ждёт Меркуцио, я разрешил ему взять одну из моих ласточек, чтобы ты вернулся как можно быстрее, - поясняет Арчи уже в коридоре, больно тыкнув догнавшего его Кристиана локтем в бок. Разумеется, для диснеевского принца это не ощутимее щекотки.
- А мы с вами, дамы, пока что примерим всё то, что я  для вас изобрёл. Эмма, уровень доступа - Арктурус Сигнус Старк. Но останови лифт на первом, чтобы мы могли выгрузить Соло, - ещё несколько человек стоят в ожидании лифта, но Старк делает им знак и они остаются на месте. На большом экране в кабине лифта привлекательная брюнетка рассказывает о преимуществах прохождения студенческой практики в Старк Индастриз. Арчи в это время с интересом разглядывает потолок. Лифт останавливается на первом, скромный изобретатель машет рукой на прощание Соло, которого тут же перехватывает Меркуцио. Толпа, дожидавшаяся лифта на первом, снова замирает по сигналу от Старка. Двери закрываются и кабина продолжает движение вниз.
- Башня Старк Индастриз - это лишь вершина айсберга. Подземная часть здания куда больше и ... разветвлёнее? Эмма, можно так сказать про здание? Ну и следовательно, большая часть здешних проектов - засекречена, - вещает глава Старк Индастриз, улыбаясь почти так же ослепительно, как и брюнетка на экране за его спиной. - Дела у компании идут хорошо, потому что война - это как раз наш клиент. И дело не только в военной продукции - как и ваше трио, мы умело тянем одеяло на себя, отвлекая граждан Капитолия от тех ужасов, что происходят за стенами границы. Новомодными пылесосами, разноцветными миксерами и прочим - это не мои разработки, я только получаю прибыль от работы моих сотрудников. Люди боятся, мы это правильно используем. К слову, последняя система охраны для дома "Ночной страж" стала лидером продаж на этой неделе. Одним из первых покупателей был министр обороны. Взрыв Острова не освещался в СМИ, но тем не менее стал грандиозным пиаром для моего триумфального возвращения в столицу. Это небольшое введение для того, чтобы вы поняли, зачем мне всё это, - двери лифта расходятся, и Арчи первым вылетает в коридор со слабым освещением. Он проходит мимо нескольких дверей и, наконец, распахивает одну, жестом приглашая Кашмиру и Цецилию войти внутрь. Помещение полупустое, но в отличие от коридора хорошо освещено.
- Разработки, которые я отдам вам совершенно бесплатно, стоят немало, уникальны по своей природе и в продажу поступят нескоро. Но то, что продукцию с логотипом моей компании будут носить три наиболее часто мелькающих на экране фигуры в Панеме, окупит все вынужденные затраты, - Арчи направляется к столу, на котором аккуратно в ряд сложены три белоснежных костюма.
- Приступим. Надевайте, - Старк кивает на костюмы перед собой, но особого энтузиазма со стороны подопытных кроликов не замечает. - Ой да что я там не видел? Ну ладно, Эмма, обеспечь девочек ширмой, - скрестив руки на груди, Арчи отворачивается в том время, как Эмма послушно создаёт импровизированную ширму прямо из воздуха.
- Технологии  будущего. Позволил себе кое-что украсть у создателей Арены, - комментирует Старк, разглядывая стену.

+1

9

Арчи в своём репертуаре даже на костылях из непонятных матовых колец. И судя по репликам близнецов (всё ещё вызывающих у Кашмиры глухое чувство болезненного раздражения), коллектив здесь подобрался под стать работодателю. Кашмира не уверена, что хочет знать, какая самоотверженность сподвигла взрослую (и наверное здравомыслящую) женщину проглотить колпачок от фломастера.

-А ты не похвастаешься своей копией? - хмыкает Фрайзер, обращаясь к Цецилии, отставившей свой пакет подальше. Победительнице даже любопытно, что могли вылепить из мрачной Джонсон. Но когда Старк просит Соло о помощи - Кашмира отвлекается от Цецилии, метнув в сторону Арктуруса очередной обеспокоенный взгляд. Она не припоминает, чтобы хоть раз видела подобное в его исполнении... Но ситуация к разговору не располагает. Они выходят из лаборатории, направляясь к лифтам. Фрайзер несёт пакет с куклой, но мыслями витает явно где-то не здесь, едва махнув рукой Соло, когда миротворец временно оставляет их, отправляясь за щитом. Даже странно, что он его сегодня не взял, учитывая, что к ней в комнату Кристиан явился в полном боевом облачении, спасибо без шлема.

-То есть эта сексистская барби - не край моего падения? Я ещё поработаю рекламным стендом? Можно мне хоть откат морфлингом? - фыркает Фрайзер, входя в открытую Арктурусом дверь. Хотя отчасти это позёрство - нужно же немного покапризничать. Кашмире всегда с удовольствием слушала о разработках друга, даже когда не очень-то понимала их значение. Просто Арчи так эмоционально рассказывал. Но после оглашения его завещания и опыта в островной тюрьме идея испытать на себе ещё что-то из них не казалась особо весёлой... Костюмы, встречающие их, белые. Так похожи на мундиры миротворцев, что Фрайзер невольно хмурится. Будучи теперь символом Капитолия, она всё равно соотносила их с угрозой. Привычка - вторая натура.

В ответ на "надевайте" Кашмира красноречиво вздёргивает брови, резонно полагая, что баловать Арктуруса стриптизом (помимо возможности использовать их, как рекламные баннеры) было бы излишне.
-И не увидишь - сообщает она из-за приглушающей голос ширмы. Новость о чем-то, украденном у создателей Арены, воодушевляет ещё меньше. Кашмира поджимает губы, осторожно тыкая костюм пальцем. Но из него не лезут переродки и огненными шарами он вроде бы тоже не кидается... Одежда Цецилии вроде бы тоже ведёт себя спокойно. Вздохнув и молча переглянувшись с Джонсон, Фрайзер начинает разоблачаться. Но молчать при этом - выше её сил:
-А где надпись "здесь могла бы быть ваша реклама"? Если мне понравится - сделаешь такой же для моей куклы? Повысишь процент отката, если я буду хвалить эти кальсоны в интервью? - пока язык по привычке несёт глупости, пальцы девушки ловко расстёгивают молнию на джинсах, стягивают свитер, застёгивают застёжки уже на белом костюме... Что ж, он кажется достаточно лёгким и удобным. Хотя Кашмира вполне уверенна, что это не единственные его функции:
-Мне нравится, когда ягодицы обтянуты сильнее. Он несколько сплющивает мои формы. Думаю, у Кристиана будут те же пожелания - сообщает наконец победительница, выходя из-за ширмы и дожидаясь Цецилию. Интересно, у их одежды одинаковые навороты? Или смогут на досуге устроить битву трансформеров?

+2

10

[float=left]https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/originals/39/35/d9/3935d9915a43e9cbafdf329d2ac270d9.gif[/float]Всю дорогу Кристиана преследовало чувство, что Старк - наглая хамоватого вида личность, мало что понимающая в человеческом. Он перебирал костяшки на собственных пальцах, разглядывая, как кожа идет складками, когда он сжимает и разжимает ладони, пока лифт несся вверх по сосуду башни Старк Идастриз.
На этаже десять в помещение вошли трое. Коротко кивнув Соло, они встали к нему спиной, бросая взгляд на щит. После - ещё четверо на тринадцатом этаже. Соло сдавил одной ладонью другую, чувствуя странное, неясное, необъяснимое. Как будто какая-то тревога. Вертикальная черта пролегла на переносице Соло, аккурат меж пшеничного цвета бровей. Он протиснулся к середине лифта, намереваясь выйти раньше на несколько этажей и добраться до вершины башни Старка пешком. И, кстати, никто так и не объяснил ему, почему лифт вез его вверх, хотя Старк и команда отправились вниз.
Мужчина угрюмо повернул голову, медленно, точно не желая выбиваться из ритма скользящих по краям стеклянной коробки полозьев. Человек, что стоял по правую руку от Соло, спокойно смотрел перед собой. По его виску медленно текла капля пота, хотя в лифте было явно не жарко.
Соло нахмурился сильнее. Всё, что он потом помнил - резкий бросок. Кто-то ударяет о кнопку аварийной остановки, загорается красный свет. Первый удар приходится Соло прямо под дых. Сзади кто-то сдирает с держателей щит и захватом давит миротворцу на горло, сдавливая шею.
Первой реакцией не было желание отбиться. Соло искренне казалось, что это ошибка. Но когда за вторым ударом последовал третий, а взгляд коснулся наручников и электрошокера в руках двух мужчин в противоположном углу лифта, Кристиан понимает, что пришло время защищаться.
Лицо искажается маской напряжения. Того человека, что был сзади, Соло резким движением перебрасывает через голову, немного сгруппировавшись, и бросает спиной об пол. Но рядом уже указывается второй. Кристиан делает выпад, ударяя обидчика кулаком в челюсть, другой рукой делая подсечку и ударяя его о стенку лифта. О ноги что-то резко ударяется, точно бы ласковый пёс хозяина. [float=left]https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/originals/3a/9f/e4/3a9fe40e6e25ac3df3b2ba2a8d5097c3.gif[/float]Соло хватает одного взгляда, чтобы понять, что это его щит - он наступает на край вогнутой дуги диска, и фрисби подлетает в воздух, оказываясь в руке Криса. Так ловко вышло впервые - мужчина не ожидал - но вполне эффектно. Грудь распирает от воздуха. Костюм, что Соло всё-таки нацепил на себя по прибытии в свою конуру, ходил вверх-вниз, явно не предусматривая таких активных телодвижений. Ситуация была критической, Крис бросил взгляд за плечо, вниз, где расстилался под ногами квартал Капитолия. Нужно было уходить.
Стив бросает короткий взгляд на свой щит, затем на секло и мысль приходит быстро - размахнувшись, он перерубает трос, удерживавший лифт на весу меж этажами, и стеклянная коробочка бросается вниз со всей дури. Аварийные тормоза тут же блокируют свободное падение, выбивая искры. Соло успевает отразить нападки ещё нескольких тяжеловесов, один из них успевает приложить блондина головой о разбитый край стекла, светлые волосы смешиваются с кровью, под глазом Соло рассечена кожа, медленно окрашивающая полосу в багровый.
Голова начинает кружиться, и очередной удар от неожиданных спутников становится критическим. Соло нарочно подгибается, группируясь и выставляя наружу свой щит. Осколки звенят где-то позади тогда, когда свежий воздух окутывает Кристиана. [float=left]https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/originals/56/c1/cd/56c1cd62b66c3347946231d1672e316f.gif[/float] Лифт успевает достигнуть уровня третьего этажа, когда наружу вылетает светловолосы красавец Панема. Обод щита оставляет на теле четкий след, когда Крис падает на него, мешая асфальт, снег и осколки. Люди расходятся в ужасе от места происшествия, полагая, что два трупа на земле - не слишком мило. Но один из них достаточно быстро принимается двигаться. Крис шевелит ногами, упираясь ладонью в землю в надежде найти опору. Бок, на который он упал, болит ужасно. Кажется, будто всё бедро превратилось в крошечные осколки, которые, кстати, мешаясь с грязным снегом, облепляют костюм звезды промо-роликов. Но адреналин в крови и жажда жизни, которые у Криса были за базовые инстинкты, заставляют его подняться и на ватных ногах, прихрамывая, подняться и побежать обратно в здание Старк Индастриз аккурат через парадный вход.

Соло ничего не говорит, когда сносит вторую дверь, отделяющую лабораторию Старка от посторонних глаз. Проходки вниз у него были, но не всюду. Куда-то пришлось пробраться, используя сугубо силу щита и Рэтс. Он тяжело дышит, волосы его частично в крови, лицо перепачкано разводами крови, рана на лице - наискось от глаза к виску - всё ещё кровоточит. Он смотрит прямо на Старка. Кажется, и комментарии излишни - его красноречивый вид говорит сам за себя. Он спускается по ступеням и подходит к Кашмире, вставая между ней и Старком, будто бы защищая женщину от возможной атаки.
- Так изначально и было задумано, да? - Прерыванием на тяжелое дыхание говорит Крис, по общему виду будто бы борящийся с желанием упасть в бессознательное прямо сейчас.

+2

11

https://45.media.tumblr.com/5c0c9beb5197d2ccd33d196a803b5b86/tumblr_n8znmbPcxj1rp4duqo2_250.gif

Am I the only one I know
Waging my wars behind my face and above my throat?
Shadows will scream that I'm alone.

- Для твоей куклы это будет слишком дорогое удовольствие. Ты можешь вообще ничего не говорить про этот костюм. Он сам покажет себя на поле боя, - будничным тоном повествует Арчи. Бездействовать, дожидаясь, пока девушки переоденутся, Старк не собирается. Он выводит перед собой полупрозрачную голубую панель и погружается в работу, ожидая, когда люди за ширмой справятся с поставленной задачей. Комментарии Кашмиры он слушает вполуха. Иногда, когда дело касается его работы, Арчи становится невыносимым занудой.
- Этот костюм призван сохранить твою жизнь. Задача сделать твои ягодицы более аппетитными не входила в список поставленных перед разработчиками. Думаю, и тебя это будет волновать меньше, если ты, скажем, словишь пулю, - изогнув бровь, комментирует скромный изобретатель, поднимая глаза от панели. Следом за Кашмирой появляется Цецилия и можно начинать демонстрацию.
- Эмма, будь моей прекрасной ассистенткой, - панель исчезает, Арчи делает несколько шагов ближе к Фрайзер. Рядом с ним таким же магическим образом, как и ширма пару минут назад, возникает девушка, облачённая в похожий белый костюм.
- Дизайн простой, но удобный. Ткань - новейшая технология, препятствует переохлаждению и перегреву. Лёгкая, но при этом прочная. В районе брюшной полости и грудной клетки дополнительные вставки - защитят жизненно важные органы, выдержат попадание пули, но всё же свои лимиты у них есть. Под тканью слой из анестетика: в случае нарушения целостности костюма, другими словами - ранении, он выходит наружу, временно обезболивает, позволяя поскорее ретироваться с поля боя. Цвет белый, чтобы в случае ранения, его было легко обнаружить, - Арчи как опытная стюардесса показывает всё на Эмме, стоящей рядом с ним.
- Костюмы эксклюзивные, именные, - Старк делает пару шагов к Кашмире, берёт её левую руку и слегка отворачивает рукав, так, чтобы было видно надпись, выведенную золотыми буквами: "Кашмира Фрайзер". - Панель на левом рукаве считывает общую информацию о состоянии организма, оценивает ваши шансы для продолжения боя, начинает противно пищать, если состояние организма плачевное и система требует перейти в отступление. Управление как голосовое, так и можно потыкаться. Сигнал о плачевном состоянии организма можно отключить. Возможна коммуникация между другими костюмами. Канал закрытый, уровень надёжности - средний. Есть возможность поставить будильник или напоминание о чьём-нибудь день рождении, можно закачать музыку, посмотреть время или состояние погоды в любом Дистрикте. Имеется доступ к базовой информации для выживания: оказание первой помощи, разведение костра и прочее. Эту часть костюма я могу улучшить лично, так что если есть пожелания, я в вашем распоряжении, - Арчи придерживает руку Кашмиры на весу, щелкая по небольшой панели, о которой ведёт речь. Закончив освещать этот аспект защитного костюма, он отпускает руку Фрайзер и разворачивается к Эмме.
- Панель на правом рукаве костюма устроена ещё интереснее. Надеюсь, левшей среди вас нет. Эмма, демонстрация репульсорного луча, - девушка кивает и по команде вскидывает правую руку, проделывая в стене напротив обуглившуюся дырку. - Репульсорный луч - энергозатратная функция для костюма, если у нас нет реактора в груди. Поэтому настоятельно рекомендую пользоваться им лишь в крайних случаях. И при возможности не целиться в людей, а использовать для устранения препятствий. Предположительное время ожидания для следующего выстрела колеблется от тридцати минут до нескольких часов - в зависимости от состояния костюма. Следующая плюшка - маскировка, - Эмма щелкает по панели и исчезает почти полностью, поскольку костюм покрывает не всё тело. - Легко включается, выключается. Возможно, когда-нибудь спасёт вам жизнь, - ситуация на поле боя непредсказуема, но при создании костюмов Старк старался предусмотреть весь спектр опасностей для человеческого организма.
- Ещё одна интересная функция - шокер. Чтобы его активизировать, надо потереть перчатками друг о друга и направить обе ладони на предполагаемую жертву. Поэтому в перчатках лучше с друг другом не здоровайтесь. Зато на поле боя у нас будет приятный сюрприз для противника, - Эмма в очередной раз демонстрирует возможности костюма, внимая слова создателя. Арчи наконец умолкает, закусывает губу, напряжённо обдумывая, обо всём ли рассказал. После чего поднимает глаза на Кашмиру.
- Для тебя у меня отдельный подарок. На Рождество. Заранее. Эмма, будь так добра. Светловолосая девушка в белом костюме послушно кивает. В руке у неё возникает нечто, напоминающее рукоять для кинжала, но без лезвия. То неожиданно появляется, когда Эмма крепче сжимает рукоять. Кинжал летит в стену, вонзается рядом с дыркой от репульсорного луча. Проходит какое-то время, лезвие словно испаряется и рукоять падает на пол. Эмма вскидывает правую руку и рукоять послушно возвращается обратно, как бумеранг, сжимает крепче и снова показывается лезвие.
- Разве я не гений? - с довольной улыбкой, риторически интересуется Старк. Но ликование скромного изобретателя длится недолго.
- Мистер Старк, в здании посторонние, - сдержанно выдаёт Эмма, Арчи поворачивает к ней голову, несколько раз непонимающе моргает. Далее от его незамысловатых движений руками в воздухе вновь появляются полупрозрачные голубые панели, на этот раз их много и они почти полностью скрывают скромного изобретателя от посторонних глаз. На одну из них Эмма выводит картинку с камер - Соло и парочка миротворцев в лифте. Арчи щелкает по другим, просматривая другие камеры, оценивая обстановку в здании. За Кристиан он не то, чтобы переживает, ведь Крепыш может за себя постоять. А вот его сотрудники, увы, не накачаны суперсывороткой.
Старк почти растворяется в том, что делает, не слышит вопросов и комментариев у себя за спиной, изредка лишь матерится сквозь сжатые зубы. Он блокирует двери, переходы, изолируя всякий доступ к лабораториям и кабинетам своих подчинённых, уведомляет их об этом текстовыми сообщениями с незамысловатыми оправданиями вроде утечки какого-нибудь газа. Наблюдает за тем, как они кивают, получив информацию, и возвращаются к работе. Старк старается максимально обезопасить своих подчинённых. В какой-то момент нарастающая паника подкидывает идею о немедленной всеобщей эвакуации, но давка и волнение причинят куда больше ущерба. Тем временем Соло сигает прочь с третьего этажа, после чего упрямо возвращается в здание. И с неистовой силой крушит дорогое, хрупкое оборудование. Арчи от раздражения готов зубы стереть в крошку - приходится отдать приказ Эмме привести Соло сюда с минимальными потерями для Старк Индастриз. Правда, по пути сюда этот неандерталец с мордой Аполлона всё равно успевает наломать дров, поэтому, когда он появляется на пороге испытательного полигона, Арчи борется с желанием засунуть щедро подаренный им щит Соло куда-нибудь поглубже, да так, чтобы не вытащил.
- Так изначально и было задумано, да?
Старк чувствует, как злость заставляет кровь циркулировать быстрее. Кулаки сжимаются сами, но он, конечно, не дурак бросаться с ними на Соло. Хотя можно было бы надеть железный костюм и посмотреть, так же легко миротворец поднимется на ноги после падения с чуть большей высоты.
- Что? Поставить под угрозу жизни моих подчинённых и лишить Старк Индастриз одного из лифтов, а так же пустить по коридорам амбала, крушащего моё чертово оборудование? - Кристиан может быть и стоит, покачиваясь, но Арчи и не думает смягчаться. Какого хрена он должен выслушивать эти безосновательные обвинения?
- Если бы я хотел отловить тебя, бодрый и бойкий, я бы не стал тратить на это такие человеческие ресурсы. Пустил бы газ в чёртов лифт и дождался бы, пока ты вырубишься. Я бы не стал подвергать жизни своих подчинённых такой угрозе. Не стал бы запирать их в одном лифте с вырвавшимся из лаборатории кроликом-мутантом только для того, чтобы проверить, на что он способен, - Старк ещё не кричит, но был близок к этому.
- Неужели ты, идиот, думал, что получил суперсилу даром? Что все эти твои способности бесплатно? Что тебе ничего не нужно будет за это отдать? Неужели ты не замечал за собой постоянную слежку, Соло? Если это так, то ты ещё тупее, чем кажешься. Или ты думал, что люди вокруг тебя ничего не заметят? С такой легкостью, как  ты тогда, на Острове, меня не тащил даже генерал грёбаной Армии Панема, - Клерик как-то легко и непринуждённо вклинивается в ход его мыслей, из-за чего Арчи спотыкается во время гневного потока, панически пробегается глазами по помещению, но злоба вновь ему суфлирует.
- Тебе повезло выжить в этом эксперименте, Соло. Просто повезло. Но ты ещё не раз об этом пожалеешь. Потому что они, - Арчи указывает пальцем в потолок, но не конкретизирует, - они от тебя не отстанут. И если ты закончил со своими обвинениями в мой адрес, то присядь и отдохни, пока я разрешаю заваренную тобой кашу, - Арчи разворачивается обратно к своим панелям, пальцы умело скользят между ними. Некоторое время он молчит, всё ещё внутренне закипая. У него достаточно проблем и без Соло, но Старк так устроен, что просто не может не помочь, оставить всё, как есть.
- Никто не хотел тебя ловить, Соло, - наконец подаёт голос мрачный изобретатель. - Всё, что им нужно было, - узнать, на что ты способен. И ты, кретин, конечно же, показал себя во всей красе. Я удалил все записи с внутренних камер Старк Индастриз. Чтобы добраться до других, мне нужно время, - напряжённое лицо Старка подсвечивают голубые панели. Взгляд перемещается между ними, на Звездное Трио Арчи не глядит, продолжая стоять к ним спиной.

+2

12

Редко когда Арчи отказывается поддержать обмен шуточками. Погружение в работу - один из таких случаев. Старк, перебирающий непонятные сенсорные строчки на панели, за исключением костылей так похож на самого себя других времён. Когда Кашмира, находясь в Капитолии, забегала в гости, чтобы напомнить изобретателю, что он давно уже никуда не выбирался и обещал ей, например, сходить поесть вафель. Даже если на самом деле не обещал - Арчи редко вспоминал об этом, отвлекаясь на маленькую ложь во спасение самого себя от смерти на трудовом посту. Девушка улыбается, уже более тепло, словно подписывая мировую. В конце концов, она знает, что к вопросу сохранения её жизни Арктурус подошел бы со всей возможной серьёзностью. И рано или поздно, наверное, отпустит тот факт, что на острове он эту жизнь чуть не отнял. Тем более, счет там один-один.

-Извини. Я вся внимание - Кашмира подаётся на встречу изобретателю, с любопытством разглядывая свой появившийся в воздухе прототип. Кажется, первый раз она видит Эмму почти "во плоти". Слушая рассказ Арктуруса, победительница поглаживает ладонями ткань костюма, нащупывая вставки в районе груди и живота. Последняя особенно успокаивает. С некоторых пор у Кашмиры что-то типа фобии... Защищенность уязвимого места уже добавляет плюсов мнению девушки о костюме. Одежда такая лёгкая - в голове не укладывается, как можно было вместить в неё столько функций. В понимании Фрайзер все эти панели, механизмы и прочие навороты должны весить тонну. Боевые аспекты Кашмира выслушивает особенно внимательно. Если она забудет про будильник или чей-то день рождения - особой беды не будет. А если несанкционированно кого-то вырубит...

-Что значит коммуникация между костюмами? - уточнение на всякий случай. Их с Соло и Цецилией костюмы могут обмениваться мнениями о своём нахождении в кофрах? Или речь идёт об отслеживании сигнала? Маскировка выглядит эффектно, хотя репульсорный луч занимает Кашмиру сильнее. Судя по дырке, от человека эта штука оставила бы дымящиеся ботинки... Жаль, такого оружия не было на арене.
-У тебя есть инструкция для блондинок? Буду изучать в свободное время, чтобы ничего не напутать и не ударить кого-нибудь шокером в попытке дать послушать новую песню. А если серьёзно - это невероятно. Он фантастический - Кашмира много раз слышала, что Арчи гениален, но никогда не задумывалась сильно об этом факте, воспринимая его естественно, как отзывы о собственной красоте. Сейчас же, ощущая кожей мощь нового костюма, девушка понимает, зачем её друг был нужен повстанцам и почему он так важен Сноу. Если производство подобных гаджетов получится поставить на поток для миротворцев... Даже ребёнок сможет просчитать исход революции.

-Ох, Арчи - услышав про подарок, Кашмира смущается. Но ненадолго. Ровно до того момента, как кинжал возвращается в руку ассистентки Старка. Непонятно, на что он реагирует - на тепло тела или на какой-то свой сигнал, а может, считывает параметры владельца... Но это восхитительно. У победительницы при виде такой невероятной игрушки загораются глаза.
-Самый гениальный гений! Спасибо тебе - Фрайзер порывисто, но осторожно обнимает Арктуруса, стараясь не доставить ему неудобств. Однако времени получше расспросить о кинжале не остаётся. Эмма говорит что-то о посторонних и Арчи вновь теряется в своих непонятных Кашмире панелях. Девушка непонимающе хлопает глазами до тех пор, пока не видит картинку лифта, где на Кристиана нападают двое. Открыв было рот для расспросов, Фрайзер быстро отказывается от этой идеи - Старк настолько сосредоточен в своих летающих строчках и картинках, что вытащить его сейчас невозможно. Кашмире остаётся лишь ждать. Какое-то время спустя в лабораторию буквально впадает Соло, парень перемазан кровью и нетвёрдо стоит на ногах, но с серьёзным видом встаёт между ней и Арчи.

Победительница молчит, выслушивая обоих мужчин, пытаясь сделать какие-то выводы... Но информации Кашмире не хватает. Она понимает лишь, что Кристиан обвиняет Арктуруса в нападении. А Старк... Его возражения звучат вполне логично. По крайней мере, часть с лифтом и газом точно. В Капитолии умеют устранять без шума, если бы Соло почему-то намеревались убить - способ избрали бы более гарантированный, чем пара миротворцев против его габаритов и подготовки. Но Кристиан ранен, значит, те парни были вполне серьёзны. Разве они не на одной стороне? Кашмира встряхивает головой, невольно отреагировав на прозвучавшее "генерал":

-Эксперимент? Слежку? Арчи, что происходит? - сердце с размаху обрывается куда-то в штанины умного костюма. Кристиан - член съемочной команды. Да, он сильный, но Кашмира считала, что в прицел камер парень, как и она, попал благодаря внешности... Какую лабораторию имеет в виду Старк?
-Эмма, аптечка здесь есть? - повернувшись к "образцу", резко меняет курс вопросов Фрайзер. Она надеется, что Арктурус что-то соизволит объяснить, когда вынырнет из своего цифрового царства, а до тех пор, что бы он там ни имел в виду - Соло нужна помощь, парень паршиво выглядит. На смену кинжалу в руках Эммы появляется чемоданчик с крестом на крышке. Кашмира открывает его, убеждаясь, что внутри есть перекись и бинты. До врача Фрайзер далеко, но даже она понимает, что лучше продезинфицировать раны, с которыми Кристиан уже полежал на асфальте.
-Кристиан, Арчи прав. Если бы он хотел устранить тебя, тем более на своей территории - к чему этот шум? Сядь на стол, нужно обработать раны, у тебя кровь. Мы со всем разберёмся - Кашмира тянет Соло за руку, почти отталкивая его от Старка к тому столу, где до этого лежали костюмы, и заставляя сесть, чтобы его лицо оказалось на подходящем уровне.
-Сильно болит? Мне кажется, в этой ране осколки - смочив марлю перекисью, Фрайзер осторожно стирает кровь с лица миротворца, склоняясь над ним и разглядывая ссадины. Наверное, кусочки стекла... В груди закипают злость и раздражение. Она не знает, что за счеты у Капитолия с этим парнем, но Кристиан бесхитростен, как ребёнок, и совершенно точно не мог сделать ничего плохого. Несмотря на его габариты, победительница едва подавляет порыв подуть на его рану. А Старк как ребёнок вспыльчив... И нужно как-то привести этих двоих в состояние конструктивного диалога. Но пока Кашмиру больше волнуют прозрачный кусочек и наличие пинцета в аптечке - у человека не должно быть в лице стекла, тем более неподалёку от глаза.

+2

13

[float=left]https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/originals/5c/5e/ef/5c5eef977d25325511cb87852a0b26e6.gif[/float]Кристиан забывает о боли. Медленно и самозабвенно он слушает слова Старка, чувствует, как в грудь впивается ледяное стальное лезвие. Как обдает всё тело ледяным потом, а затем как бросает в жар. Он смотрит на Старка так, будто бы тот только что разрушил всю его сознательную жизнь. Как будто с легкой руки сбил все фигуры шахматной партии, заявляя - "я победил".
Соло чувствовал, как всё рушилось. Он слышал падение, железный лязг, чуял бетонную пыль, мелкие щепки, что летели в глаза. Теперь под ногами у него была бездна. Чёрная глубокая впадина, куда блондин должен был, не медля, провалиться.
- Так ты знал... - едва-едва шевеля губами говорит мужчина. Навряд ли его кто-то сейчас слышит. Только испуганное, не в шутку, всерьёз, лицо, и голубые пронзительные, детские глаза, что смотрели сейчас на Старка как на палача.
И дело было совсем не в том, как грубо Арктурус отвечал Кристиану, дело было в том, как он жестоко вывалил всю правду, что солдат носил у сердца, с чем жил, что считал своим уродством. Точно бы вытащил на общее обозрение горбуна и ткнул всем на то, что скрывала доселе тень. Кристиан про себя умоляет Старка остановиться, но уже слишком, слишком поздно. Мужчина говорит и говорит, обвиняет Кристиана в глупости и безрассудстве. Говорит, что он слепец. Но так ли это? Впервые Соло заподозрил неладное тогда, когда на него напал Томми. Подозрения, паранойя слежки, всеобщей открытости и незащищенности не оставляла Кристиана ни днём, ни ночью с самого закрытия Рэтс. Не давали спать, спокойно придаваться радостям, улыбаться, чувствовать себя человеком.
Надрывные слезы в глазах Криса отражались отблеском синих голограмм, придавая его взгляду проницающее до костей отчаяние. Старк уже давно стоял к Кристиану спиной, но в голове последнего всё ещё звучали его слова, брошенные, точно кость промокшей бездомной собаке.
[float=left]https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/originals/43/8a/85/438a856664a1e2e0a687f9a6e79f5c12.gif[/float]- Да, я не такой как вы, - тихо начинает Кристиан, поначалу вытягивая руку из руки Кашмиры. - Я - эксперимент. У меня нет детства, у меня нет семьи, нет друзей. - Он обращается к Старку, ввинчиваясь взгляд ему в затылок. - Всего лишь кролик-мутант, проведший больше двадцати лет в стенах одних и тех же лабораторий, - горло сдавливает веревка. Крису тяжело говорить, но он дышит, раздвигая грудную клетку и вздымая плечи. - И лучше бы я умер, как остальные двенадцать, - губы изгибаются в дугу слабости или ярости, не разобрать, взгляд более не достигает Старка, теряясь в прошлом, в воспоминаниях. - Потому что я помню смерть каждого из тех, с кем у меня было хоть что-то общее. Помню, как их выносили из лабораторий, покрытых белой простыней, ведь они умирали неестественной смертью, страшной смертью. Их убивало кое-что похуже твоего оружия. И каждый раз я думал, что буду следующим. Каждый день проживал как последний.- Крис шумно вдыхает носом, сдавив губы. - Думаешь, это смешно. Думаешь только ты один разбираешься в боли? - Соло бросает беглый взгляд на лицо Кашмиры, и нервно сдавливает кулаки, отчаянно стараясь вернуть самообладание. - У вас хотя бы есть родители. Друзья. Вы любили, - Крис смотрит на Кашмиру и качает головой, опуская её руку с помощью. Сейчас меньше всего ему хотелось бы, чтобы кто-то его касался. Чтобы кто-то проявлял к нему жалость, пусть он на самом деле и благодарен Фрайзер за её неравнодушие.
Спустя мгновение, другой, более ожесточенный взгляд возвращается в спину изобретателя.
- Спасибо, что плюнул в душу, Старк, - Соло поднимается в прямое положение и бросает под ноги брюнету щит, который до сих пор сжимал в ладони за ремни-держатели в вогнутой части. - Надеюсь, твои работники не сильно пострадали от внеплановой атаки на какого-то там кролика-переростка, - на лицо Криса точно бы нарастает каменная маска, точно бы старается защитить то, что ещё осталось живым в груди. А затем он обращает лицо к женщине, его взгляд теперь преисполнен сожаления. Сожаления о том, что теперь она знает о том кто он... и что всё вот так вышло.
- Надеюсь, ты обоснованно считаешь его другом, Кашмира, - говорит, наконец, Соло и разворачивается, чтобы вернуться через те же двери, что вошел.

Боль, пустота в груди терзает и отвлекает голову от серьезных, настоящих повреждений. Крис добирается до своего солдатского отряда, где обращается в мед. отсек - здесь его уже хорошо знают с его-то странными падениями в обморок около острых углов и горячих предметов.
Что ж, он мог и не возвращаться внутрь после падания с третьего этажа... всё же, оказалось, что цель его визита безосновательна и наивна. Как и он сам. Но есть ли вина в его открытости этому миру? Есть ли вина в том, что он просто хотел быть таким же, как все, крепко храня под замком свою тайну. Вдруг бы вышло?.. И ведь до сегодняшнего дня Кристиан был уверен, что о похороненном проекте Рэтс никто и никогда более не упомянет. Что это та тайна за семью печатями, до которой никому и никогда не добраться... оказалось, что он ошибся. И человек, которого он вытащил из-под обломков, который измывался над ним и до этого как мог - один из тех, кто волен вот так выложить всю правду. Обиднее всего было, что Кашмира теперь знала об этом, и надежда Криса хотя бы в её лице обрести друга разрушилась ровно также, как разрушилась Вавилонская башня.

Соло только крепче закрылся в себе, выпуская иглы наружу. Что ж. Он эксперимент, он крыса.
Может быть пришла пора смириться и принять себя таким, какой ты есть?

+3

14

- Конечно, я знал. Я что похож на идиота? - рычит Старк, всё ещё увлечённый более панелями задач, чем своими гостями.
- "Я не такой как вы", - безжалостно передразнивает разозлённый изобретатель. - А ты знаешь, какие мы, Кристиан? Что ты знаешь о жизни в Капитолии? Думаешь, мы с утра до вечера весело отплясываем ламбаду, прерываясь лишь на то, чтобы выпить свежего нектара? Что ты, мать твою, знаешь обо мне? О Кашмире? Ты думаешь, тебе в этой жизни досталось больше всех? Да, у нас были родители. Знаешь, что стало с моими? Моя мать умерла, когда я был ребёнком. И отец закрылся от меня в лаборатории. А потом и он умер. Лаборатория взорвалась, мне даже хоронить нечего было. И что? Я сидел и ныл? Я называл себе бедным сиротой и размазывал сопли? Увы, у меня не было на это времени. Мне нужно было руководить компанией. Мне нужно было не подвести людей, которые на меня рассчитывали. И друзья у меня есть. С Кашмирой мы дружим давно. Ты помнишь первую нашу встречу с ней при тебе? Ты помнишь, как она, будучи моим другом, душила меня? Как я, будучи её другом, чуть не убил её? Да, мы любили и любим. Но если в твоём детском воображении любовь - это держаться за ручки и собирать на полянке ромашки, то в реальность это не хрена не так. Любить другого живого человека чертовски сложно. Постоянно опасаться за его чертову жизнь, ведь мы на грёбаной войне, может произойти что угодно. И уже это может свести с ума, - Старк всё так же стоит спиной, подозревая, что если обернётся и увидит пустившего слезу Соло, то не сдержится и пропишет ему пощёчину. И плевать, если рука потом окажется в гипсе. Арчи заметно трясёт, хотя он слабо понимает, что именно его так бесит. Что за всю жизнь у него никогда не было возможности вот так же посидеть и пожаловаться на жизни, надеясь, что твои проблемы решатся сами собой? Или это просто срыв, а бедный Соло попался под горячую руку?
- Спасибо, что плюнул в душу, Старк. В голубом свете экранов Арчи драматично закатывает глаза. Злость рождает сожаления о том, что с миротворцами Кристиан всё же справился и они не утащили эту плаксивую мигрень подальше от душевного равновесия скромного изобретателя.
- Обращайся, Соло. Если твои розовые очки починят, заглядывай ко мне, я с удовольствием на них потопчусь и попрыгаю, - жестоко, сквозь зубы парирует Старка. Щит летит к его ногам, но он со злобой отпинывает его в сторону. Сейчас, чёрт возьми, совсем не до этого. Дверь за Соло, наконец, закрывается. Помещение погружается в напряженное молчание, но Арчи нутром чует, что совсем скоро оно будет нарушено.
- Молчи, - возможно, грубо прерывает её Старк, но несколько минут молчания - это то, что ему сейчас нужно. В конце концов, в отличие от Соло он пытается решить его проблему. Наконец, пальцы скромного изобретателя замирают. Голубые панели гаснут одна за другой. Арчи делает пару шагов вперёд, прислоняется спиной к стенке и сползает по ней вниз, хоть и подозревает, что встать ему будет не просто.
- Дай мне пару минут, - на этот раз звучит не приказ, а просьба. Скорее даже мольба. Усталость и напряжение обволакивают его плотной мембраной. Он подгибает здоровую ногу, ставит на неё согнутый по горизонтали локоть, утыкается в руку лицом. Складывается впечатление, что у Арчи просто сели батарейки и ему нужна небольшая пауза. Возможно, так и есть. Возможно, всё, что ему надо, это отдохнуть, поспать и прийти завтра свежим на работу. А может быть не прийти, взять себе отгул. Проблема в том, что Старк не может. Не может спать, не может ни на секунду расслабиться. Соло прав - у него есть друзья, он любит. Но только в понимании Старка это вовсе не достояния любого нормального человека. Потому что идёт война, и все они в неё втянуты. И каждую ночь кто-нибудь из них умирает в его кошмарах. Каждую ночь он просыпается, вскрикивая. Бодрствуя, он продолжает переживать за них. Потому что они не его достояния. Они его болевые точки, отзывающиеся фантомными болями. Но никогда не знаешь, в какой момент боль может перейти из фантомной в реальную.
- У тебя был какой-то вопрос ко мне? - Арчи поднимает голову и смотрит на Кашмиру, которая одна осталась с ним в помещении. Она что-то спрашивала у него до того, как на его голову свалился Соло с его проблемой. К сожалению, Старк устал и не мог вспомнить вопроса.
- Я буду тебе очень признателен, если ты передаешь ему его комплект формы. И щит. Я сделал ему новый держатель, но пусть теперь разбирается с ним сам, - Арчи устал, но должен проговорить вслух все рабочие моменты.
- Да, он, можно так выразиться, лабораторный мутант. Странно, что ты не догадалась, ведь мы оба видели, на что он способен. Возможно, эти его пубертатные истерики от той же сыворотки, я не знаю. Данные засекречены, у меня нет времени этим заниматься. К тому же, это не мой профиль. Но у меня есть план, если это можно назвать планом. Я хочу, чтобы ты предложила ему этот вариант. Эти парни от него не отстанут. Предлагаю сделать вид, что он согласен на сотрудничество. Я встречусь с ними, скажу, что Кристиан - слишком ценный экземпляр, чтобы гонять его таким образом. Что я поговорил с ним и что он готов отдать кровь для их анализов. Надеюсь, этого будет достаточно. Ты возьмёшь у него кровь, я потяну время достаточно для того, чтобы вы успели уехать в Первый Дистрикт. Поскольку война уже близко, есть вероятность, что там они его не достанут, - во время своей речи Арчи снова утыкается лицом в свою руку и прикрывает глаза. Но под конец он поднимает взгляд на Кашмиру, потому что его волнует ещё один важный момент.
- Надеюсь, ты обоснованно считаешь меня своим другом, Кашмира? - тихо, устало. Утверждение звучит как прямой вопрос, и Старк ждёт ответа.

+4

15

Откровение Кристиана заставляет Кашмиру замереть с непонимающим видом, позабыв про пинцет и осколок. Эксперимент? Капитолий ставил опыты над людьми? Одно дело - переродки и генетические опыты, совсем другое - запереть в стенах лаборатории человека. Ребёнка. Не видевшего нормальной жизни, наблюдающего смерти вокруг себя... Как она на арене. Фрайзер способна понять, что значит быть игрушкой, за которой наблюдают, которую испытывают для удовлетворения своего любопытства. А если спустить со скалы оползень? А напустить грифов-переродков? А давайте пошлём ей подарок и позволим вылечить рану?

-Кристиан, не говори так о себе - пока единственное, что может сказать девушка. Ей жаль Соло, жаль, что она сама с приписанной необходимостью изображать влюбленность нехотя стала продолжением капитолийских экспериментов над ним. Но когда Крис опускает её руку, Кашмира не рискует вновь лезть с помощью. В его взгляде столько боли - победительница, сравнительно недавно испытавшая подобная в камере на острове, ещё способна её понять. И знает, что в такие моменты первое время, пока не схлынет основная волна эмоций, одиночество - лучший лекарь. Поэтому не останавливает Кристиана, когда тот направляется к выходу, отбросив даже свой любимый щит. Лишь надеется, что с ним всё будет в порядке и у парня хватит здравого смысла направиться первым делом в медицинский отсек.

В лаборатории повисает гнетущая тишина. Арктуруса Кашмира таким ещё тоже не видела... Он уставший, жесткий, озлобленный. Но и Старк по-своему прав. Все они правы, их проблема лишь в том, что всем им нужно для счастья нечто большее, чем способна предложить затянувшаяся война. Не боль, смерти и разрушения. Что-то такое, чего весь Панем, а в особенности Капитолий, сейчас лишен. Даже надежда выматывает, когда долгое время не подкрепляется ничем. Кашмира понимает и Кристиана и Арчи. Знает, как это - стремиться к лучшей жизни, которую считаешь закрытой для себя. Как это - волноваться за человека, для которого ты не можешь ничего сделать, но с которым связана даже против собственной воли и здравого смысла. Арктурусу не следовало раскрывать тайну Соло так резко, так наотмашь... Но не Кашмире, обманывающей миротворца ещё более подло, судить изобретателя. Девушка понимающе кивает, когда Старк просит себе пару минут на раздумия.

Поза изобретателя исполнена такой усталости и молчаливой боли... Кашмира молча приближается к нему, одновременно силясь вспомнить свои недавние, ставшие неважными, вопросы и понять, как может помочь.
-Кажется, что-то про коммуникацию костюмов и кинжал... Неважно - Арчи может прислать ей эту информацию чуть позже, сейчас они, кажется, уже оба не в форме для рабочих вопросов.
-Я думала, Кристиан просто сильный... Не обещаю, что получится, но я попробую поговорить с ним. Ты довольно резко с ним обошелся, ему нужно время, чтобы остыть. Он ведь как ребёнок - победительница не так близко знакома с научными изысканиями Капитолия, как Арчи. Ей и в голову не приходило, что с человеком вообще можно сотворить подобное. Не удивительно, что она ни на секунду не задумалась о природе физических талантов Соло. Война близко... Этой фразы Кашмира предпочла бы не слышать. Она изо всех сил старается отрешиться от эмоций, но на деле количество людей, за которых победительница волнуется, лишь растёт. Брат. Гектор. Арктурус. С недавних пор - Рэйган, сумевший хоть немного вернуть Кашмиру к жизни, и Кристиан, перед которым она теперь чувствует вину. И хоть на один из роящихся в голове вопросов Фрайзер может ответить уверенно:

-Конечно, ты мой друг Арчи. Прости, если заставила тебя сомневаться в этом. Столько всего произошло в последнее время... Но мы должны пока держаться. У нас нет другого выбора ради тех, кого мы любим - каждый из них выполняет свою работу для Сноу, но личные мотивы здесь сильнее политических. Даже промо-видео в эфире изо дня в день давят на чувства, а не на патриотизм. Кашмира опускается рядом со Старком, обнимая его и утыкаясь носом в шею изобретателя.
-Помочь тебе встать? И сходим куда-нибудь пообедать - даже сейчас потратить час времени, чтобы как в "старые-добрые" - они способны. Навести в здании порядок вполне могут и без Старка, Кашмира не хочет оставлять его в таком разбитом состоянии.

+1

16

- Ребёнок... - эхом повторяет Арчи, отнимая руку от лица и поднимая глаза на Кашмиру. - Этот чертов ребёнок был одним из моих тюремщиков. Если ты забыла, то я помню это до сих пор. Этот ребёнок сторожил меня, пока я спал, ел, работал. Сторожил меня, пока они меня пытали. Накачивали ядом. Сводили меня с ума. Он не сделал ничего, чтобы помешать этому. Он был частью этого спектакля, пусть ему и досталась роль дерева. Но я почему-то не ору на него, не швыряю вещи по лаборатории, хотя в моей ситуации действительно есть часть его вины. Я же виноват лишь в том, что не собираюсь преподносить правду о нём в виде доброй детской сказочки. Потому что у меня нет на это время. Есть проблема? Хорошо, давайте поговорим о ней и приступим к её решению, - Старк опять заводится, опять говорит с напором, чувствует, как с каждым выдохом выходит из него газообразная злость. Но когда Кашмира присаживается рядом, всё это стихает. И вот снова он - просто очень уставший человек.
- Давай посидим ещё несколько минут. Я так устал. Ты не против, если я прилягу на твои колени? - и получив краткое разрешение, Арчи укладывает гудящую голову на колени секс-символа Капитолия. Взгляд карих глаз доходит до двери, совсем недавно захлопнувшейся за психанувшим Кристианом Соло.
- Мне неохота никуда идти. Не потому что я не хочу есть или посидеть с тобой. Дело в другом. Когда я ступлю за порог, на меня обрушится лавина. И дело не только в этом инциденте в лифте. Война уже началась, она уже развязана. Я знал это, когда мы забирали раненую Эвердин с Арены. Ты видела моё завещание. Не знаю, понимаешь ты или нет, но я пытаюсь спасти как можно больше жизней в этой войне. За годы до этого я собирал бомбы, как дети собирают конструктор, и верил, что мы не будем их использовать. Само наличие столь мощного оружия спасёт нас. Страх будет сильной мотивацией. Но я ошибался. Появилось что-то сильнее. Нечто сильнее страха и моих бомб. Нечто, ради чего люди умирают. Причём это не всегда того стоит. Я хочу спасти как можно больше жизней в этой войне, но иногда мне кажется, что я просто загребаю песок голыми руками и песчинки проскальзывают мимо пальцев... - Арчи говорит, невидящим взглядом упираясь в дверь, но под конец своего монолога устало прикрывает глаза. Голова гудит, заснуть бы он не смог даже при сильном желании. Тело гудит от усталости и звук этот напоминает поломанный электрический щиток.
- Люди гибнут, Кашмира, но почему я живу? Сколько раз я уже мог умереть?- спрашивает Арчи и поднимает несколько пальцев на одной руке, однако не озвучивает свои результаты вслух. - Иногда мне кажется, что я проклят. Я словно Агасфер - осуждён на скитание по земле до Второго пришествия и вечное презрение со стороны людей, - Арчи зевает и теряет нить собственного повествования. Он поворачивает голову, открывает глаза. Есть ещё кое-что, о чём Кашмира не знает. И он не уверен точно, захочет ли она это узнать.
- На днях ко мне приходил Клерик, - на одном дыхание выпаливает Старк, взгляд тем временем путешествует по потолку. Он не продолжает, оставляя инициативу за Кашмирой. Если ей это интересно, то она задаст вопрос и он ответит. Если нет, они оба могут проигнорировать это, словно он ничего и не говорил.

Отредактировано Arcturus Stark (Вт, 1 Ноя 2016 23:30)

+2

17

На краткое мгновение Кашмире хочется зажать уши ладонями, отключиться, чтобы не слышать слов Арчи, не думать о них. Всё это слишком сложно... Они со Старком видят Кристиана по-разному, и конечно Арктурус прав. На его месте победительница, наверное, возненавидела бы миротворца. Но Фрайзер в островной тюрьме мучила лишь она сама. А если учесть тот факт, что её первым заданием на стороне Капитолия было взбодрить и заставить активнее работать Старка... Она ничем не лучше Соло и не может его судить. Девушка молча кивает, позволяя Арчи положить голову себе на колени. Изобретатель выглядит таким усталым...

-Невозможно спасти всех, Арчи. Если бы не твоё оружие - война бы, возможно, пошла другим курсом, но мы бы вряд ли избежали её. Некоторые вещи изменить невозможно. Семьдесят пять лет назад было то же самое - пальцы Кашмиры мягко перебирают волосы Старка. Сказать по правде, она не знает, что ему посоветовать. По сравнению с ним, Фрайзер - настоящая эгоистка. Пока Арктурус думает, как спасти жизни посторонних людей, победительница занимается исключительно своей собственной. В её мыслях - недавнее письмо от Гектора, отношения с Рэйганом, безопасность брата и родителей... Но всё это далеко от общего блага.

-Ты пытаешься сделать что-то хорошее, это само по себе ценно. А я только раздуваю костер войны, чтобы люди прыгали туда с большим остервенением. Недавно я задавалась тем же вопросом - ради чего я до сих пор живу. И знаешь, ответ может прийти иногда совершенно неожиданно. Я не презираю тебя - после недавнего разговора с Рэйганом Кашмира чувствует себя несколько лучше. Впервые за долгое время она ощущает себя нужной кому-то. Не марионеткой, не игрушкой, не способом привлечения внимания. Именно в такие моменты понимаешь, что где-то в пути стоило лишний раз подняться на ноги. Вряд ли эти советы сработают со Старком, сколько девушка его помнила, он всегда был занят работой... Но ведь посильно поддержать она его может. Выслушать - это тоже помощь.

Пальцы Кашмиры продолжают перебирать волосы Арктуруса, пробегают по вискам, гладят затылок, когда Арчи поворачивает голову. Изобретатель произносит последнюю фразу - и руки Фрайзер замирают. Всё тело в секунду каменеет от напряжения. "Клерик..." она уже давно не понимает, чего он хочет, чего добивается. Своим предательством, этим письмом. Но интуиция подсказывает, что всё далеко не просто. Или это женская дурость, не позволяющая выбросить образ генерала из головы? Кашмира тянулась к нему подобно собаке, не разочаровывающейся в своём хозяине даже тогда, когда он пинает её ногой. Памятуя о выходе Арчи из окна и о том, что даже Лерман своей реакцией на раскрытие эмоций не порадовал... Недавний опыт письменного общения с Клериком Фрайзер держит при себе. Но любопытство так просто не заткнешь. Любопытство и волнение.
-Он в порядке? - голос какой-то механический, словно Кашмира спрашивает через силу. Нужно ли ей знать ответ? Вполне возможно, что нет, что разумнее было бы сконцентрироваться на отношениях с Рэйганом, а не забивать голову мыслями, которые могут им только навредить. Но в этом вся суть Фрайзер - при своём равнодушии к подавляющему большинству людей, она не умеет отпускать тех немногих, кому всё же удалось попасть в её сердце.

+2

18

Hi-Finesse – Quantum
Старк прикрывает глаза. Старк обещает себе - что бы Кашмира не спросила, он ответит честно. Она задаёт вопрос. И реакция вырывается наружу, прежде чем он успевает подумать. Понять, как это выглядит со стороны.
Натужный нервный смех. Старк смеётся чужим, совершено не свойственным ему смехом. Это даже не смех - лай гиены, кашель вперемешку с злой усмешкой? Он вспоминает, как всё это было. Клерик пришёл к нему со своими извинениями, выбил почву у него из-под ног почти в прямом смысле и явно без лишних угрызений совести скрылся в ночи. Если бы не разбитое окно, Арктурус с трудом бы поверил, что всё произошедшее случилось на самом деле.
Не растворившаяся до конца после инцидента с Кристианом злость просыпается вновь. Остатки её бросаются на воскрешённый в памяти образ генерала как озлобленные псы. Арчи всё ещё смеётся, так, что голова его сваливается с колен явно недоумевающей Кашмиры, но скромный изобретатель этого не замечает. Её всё ещё интересует, в порядке ли Клерик? Арчи вспоминает его лицо. В тот момент, когда тело генерала потеряло точку опоры и поддалось земной гравитации. В тот момент, когда его руки пытались захватить хоть что-нибудь, что бы помогло ему не упасть, но лишь беспомощно рассекли воздух. Лицо, которое будит его по несколько раз за ночь.
Арчи издаёт последний нервный смешок, открывает глаза, на губах застывает усмешка. Старк садится, ответ на вопрос формируется в его голове за мгновение, требуемое на то, чтобы сменить позу.
- Мы все тут не в порядке, дарлинг, - с жуткой улыбкой на лице отвечает Арктурус. И не дав Кашмире опомниться, командует: - Эмма! Цифровой клон Фрайзер возникает совсем близко и резким движением поднимает Старка на ноги. Тот морщится и оправляет на себе пиджак.
- Предложение пообедать ещё в силе? Если да, то подожди меня минут 10 в машине Лермана. Я скоро. Эмма проводит тебя до лифта, - не позволяя Кашмире вставить слово, скороговоркой произносит Старк, направляясь к выходу. На пороге боевого полигона он оборачивается, чтобы подмигнуть Фрайзер, и тут же исчезает в дверном проёме. Перед обедом ему ещё многое предстоит успеть.

+2

19

Удивляет ли Кашмиру реакция Старка? Не очень. На неё саму недавно напал похожий, правда менее весёлый ступор, когда Рэйган интересовался её к нему отношением. Наверное, это какой-то побочный эффект общения с Гектором вне рамок субординации. Может быть, его даже можно как-то назвать. Постгенеральский невроз. Синдром Клерика. Гектор обладал удивительным свойством оставлять после себя всё больше вопросов, даже когда пытался прояснить что-либо. И зная, как тяжело найти ответы на них, девушка не допрашивает Арчи. Да, ей любопытно, но достаточно болезненно реагируя на любые расспросы о Клерике, победительница оставляет за другом право вернуться или не возвращаться к этой теме позже. Тем более Старк прав - смешно рассчитывать, что сейчас кто-то может быть в порядке. Гектор жив и (по крайней мере, физически) вроде бы здоров... Этого Кашмире уже достаточно, хотя логичнее было бы желать обратного.

Фрайзер невольно вздрагивает, когда Эмма появляется возле Арчи - она бы предпочла, чтобы цифровая помощница была похожа на кого-то другого. Но главное, изобретатель поднимается на ноги и не выглядит уже таким разбитым. Кашмира не уверена, смогла ли хоть чем-то ему помочь... Эти разговоры вообще болезненны. Предложение пообедать сейчас радует как нельзя больше.
-В силе, конечно - отзывается девушка, изящно, без помощи рук поднимаясь с пола. Даже делает на автопилоте шаг к лифту прежде, чем смысл тирады до неё доходит, снова пригвоздив к месту. Как он... Кашмира открывает и закрывает рот, как выброшенная на берег рыба, охваченная целой гаммой эмоций от возмущения (она ведь не суёт нос в его дела!) до смущения. Пока Фрайзер пыталась справиться с чувствами, Старк уже скрылся. Остаётся лишь идти к лифту в жутковатой компании своей копии:
-Откуда он знает - недовольно буркает Кашмира себе под нос, а Эмма тут же откликается, выводя перед собой картинку подъезжающей к Старк-индастриз машины, и механическим голосом уведомляет:
-Время прибытия одиннадцать часов сорок восемь минут, номерной знак CTV36R, владелец... - Фрайзер проходит в открывшиеся перед ней двери подъехавшего лифта и перебивает:
-Хватит. Это был риторический вопрос.

Филипп обнаруживается на парковке по соседству от парковки Старк Индастриз. Устраивая пакеты с костюмом и куклой, Кашмира уже не озадачивается вопросом, как Арктурус собирается их найти - наверняка у него ещё где-нибудь витает невидимый цифровой глаз. Десять минут ожидания можно потратить с большей пользой:
-Филипп, есть неподалёку какой-нибудь ресторан потише? С отдельными кабинками. Я хочу пообедать с другом, он сейчас подойдёт - водитель, которому велено подчиняться Фрайзер до возвращения домой, с невозмутимым видом выуживает из бардачка ресторанный справочник (настольная Библия всея Капитолия!), сверяется с адресом на навигаторе и спустя несколько минут предлагает Кашмире пару вариантов.

-Вот этот - кивает девушка, пробежавшись глазами по описаниям и адресам. Статус символа несколько ограничивает возможности свободного перемещения, так что Фрайзер ищет место, где они с Арчи будут избавлены от излишнего любопытства окружающих. И думает, что Старк наверняка разделяет это стремление, хотя лишний нолик к счету оно припишет.
-Умираю, как хочу мяса - когда Арктурус наконец садится в салон, Кашмира улыбается ему, словно они только что встретились исключительно ради обеда. Пусть история Соло и прочие трудности останутся в стенах Старк индастриз. Иначе нервно хохотать начнёт она. Дорога проходит почти что молча - Фрайзер ещё не знает, насколько может доверять Филиппу, и не хочет обсуждать при нём что-то личное на случай, если парень подрабатывает ещё и соглядатаем на пол ставки. Зато как только они с Арктурусом выходят из машины и направляются ко входу в ресторан, Кашмира оживает:

-Ты думаешь я... Легкомысленная? - спрашивает она робко, словно ожидает осуждения. Совсем недавно победительница говорила Арчи о своём неравнодушии к Клерику, а теперь после выходных весьма красноречиво прибывает на машине Рэйгана. Это не означает, что Кашмира отказывается от предыдущих слов. Но она боится своих чувств к Гектору. Того, какую боль они причинили ей, какую рану оставили в груди. С некоторыми вещами в одиночку просто не справиться, а Рэйган готов быть рядом, сколько бы раз Кашмира ни споткнулась. Он обещал.

скромный бизнес-ланч

http://grandhoteleurope.spb.ru/images/pics/header/opet_1366x650_dining_europe09.jpg

+2

20

Must Save Jane! – Undiscovered Realms
Автоматические двери лаборатории распахивают перед ним, и он замечает, что Эмма уже проводила Кашмиру и терпеливо ждёт его, перебирая что-то за одним из столов.
- Она ни о чём не догадалась? Пиджак летит на диван. Немного подумав, следом устало падает и его хозяин. Он внимательно смотрит на Эмму, та, зная это, не отвечает вслух, а лишь кивает. Арктурус с облегчением выдыхает и изнеможённо прикрывает рукой глаза.
- Я ведь думал... - Что они пришли за тобой, - хладнокровно договаривает за него искусственный интеллект. Старк лишь молча кивает. Прибавить к этому ему нечего. Злость на Соло породил страх. Страх, что на его месте мог быть он, Арктурус. Страх, что его раскрыли. Он, конечно, не лабораторный мутант, но это вовсе не значит, что у него нет секретов.
- Оставаться в столице опасно. Пора вступать в игру, мистер Старк. За Башню не беспокойтесь, я за всем присмотрю. Кроме того, у нас есть Альтрон, - Эмма продолжает стоять к нему спиной, занимаясь чем-то своим. Арктурус убирает руку от лица, внимательно наблюдает за тем, как двигаются лопатки под плотно прилегающей тканью белого костюма.
- Костюм ещё не готов... - задумчиво бормочет Старк, поднимая глаза к потолку. Но после того, как Эмма оборачивается, он переводит взгляд на неё.
- Я знаю, почему вы тяните время. "Невозможно спасти всех, Арчи", - Арктурус невольно морщится, когда Эмма, всё ещё не сменившая облик Кашмиры, прокручивает её слова в записи, - Но надо выбирать. Будет то один человек, или миллионы, - она испытывающе смотрит на него, и сейчас он больше походит на перепуганного внезапно включившимся светом таракана, чем на изобретателя, который её создал. Карие глаза бегают по помещению, раскрепощённая поза сменяется зажатой: он садится на диване, чуть наклоняется вперёд, сцепляет руки замком. Они оба знают, что она права, но вопреки голосу разума Старк отмахивается от любых рациональных доводов. Эмма уныло качает головой и отворачивается. Люди. Поймёт ли она когда-нибудь их сложную, противоречивую природу? Арктурус Старк из кожи вон лезет, чтобы сберечь этот мир. Но не раздумывая отдаст миллионы жизней во имя спасения одной-единственной. Конечно, он пожалеет об этом после, будет раскаиваться и чувство вины убьёт его. Эмма снова качает головой и морщится. Возможно, всё это излишки эволюции, мутация в генах, отвечающих за инстинкт самосохранения. Доказать (или опровергнуть) гипотезу Эрдёша было бы проще, чем разобраться в тонкостях человеческой натуры.
- Я принял решение. И я сделаю то, что должен, - и Эмма лишь тяжело вздыхает, чисто символически, ведь дыхание не является жизненно важным процессом для её существования. Арктурус игнорирует это, поднимаясь с дивана. Он по привычке морщится от боли, на деле уже ничего не чувствуя.
- Ладно, что там у тебя? Мне жутко любопытно с того самого момента, как я сюда вошёл, - хромая, он приближается к столу, который оккупировала его виртуальная помощница. Эмма улыбается, вот он, изобретатель, которого она знала.
- Подарок из химической лаборатории. Новое снотворное, - она вертит в руках готовую инъекцию.
- А как же...
- Кошмаров не будет. Оно блокирует негативные воспоминания и образы и вызывает положительные. Я разбавила дозу достаточно для того, чтобы вы проспали минут 15. Как раз доберётесь до ресторана, который выбрала мисс Фрайзер. Места я уже забронировала. Арктурус устало улыбается и пристально смотрит на Эмму.
- Женился бы на тебе, но ты не существуешь, - Старк усмехается и вздрагивает от внезапного укола в шею. - Надеюсь, я не усну где-нибудь в лифте, - недовольно буркает он, прижимая проспиртованную ватку к коже.

- Умираю, как хочу мяса. В ответ на это Арчи лишь сонно кивает. Похоже, Эмма рассчитала всё идеально, потому что едва только захлопнув за собой дверь автомобиля, Старк чувствует, как свинцовая усталость сменяется приятной расслабленностью. Он что-то несвязно бормочет перед тем, как беспардонно пристроить голову на колени Кашмире и мгновенно вырубиться. Последнее, что он чувствует, это приятную тяжесть женской руки на своей макушке. Тревожные мысли в его голове разбегаются словно от её нежного прикосновения. От реальности Старк абстрагируется, одновременно с этим ощущая, что крепкая связующая нить надежно держит его, как пришвартованный у причала кораблик. Он всё ещё чувствует, как тонкие пальцы ласково перебирают его волосы, что его немало удивляет - он уже должен был уснуть. Арктурус ворочает головой и открывает глаза. И сердце сжимается в груди испуганным маленьким зверьком. Забытые карие глаза смотрят на него с бесконечной любовью. Черты лица смазанные, нечеткие, но он узнаёт её в одно мгновение. Губы изгибаются в теплой улыбкой, а затем приоткрываются и он знает, что сейчас произойдёт. Она назовёт его имя интонацией, преисполненной такой любви и заботы - никто никогда не звал его так по имени. Он видит её, он почти восстановил этот образ в своей памяти, и сейчас вспомнит её голос.
Кто-то легко тормошит его за плечо. Но просыпается он не только из-за этого - заветные 15 минут прошли. Образ матери расплывается, реальность жестоко вышвыривает его на берег. Арктурус резко садится, наверное, перепугав этим Кашмиру. Но осадок после сна заставляет его круто повернуть голову и взглянуть на Фрайзер с отчаянием в карих глазах. Увы, сейчас на её месте ему бы хотелось видеть другую женщину. Но это не её вина. Старк бормочет какое-то невнятное извинение, не совсем понятно за что, распахивает дверь машины и выпрыгивает наружу.
-Ты думаешь я... Легкомысленная? Арктурус вздрагивает от голоса Кашмиры, распахивая перед ней дверь ресторана. Он не спешит с ответом, потому что другие обстоятельства требуют его участия - он называет свою фамилию, метрдотель ведёт их с Кашмирой к забронированному столику. И пока они идут по залу, множество взглядов сопровождают каждый их шаг.
- Смотря, что ты под этим имеешь в виду, - заговаривает наконец Старк, когда они уже сидят за столом. - Мне кажется, что легкомысленным можно назвать человека, который делает что-то, а потом отказывается принимать последствия своих поступков. Нести ответственность за содеянное. Если ты так не делаешь, то ты не легкомысленная, Кашмира, - мягко и даже немного занудно поясняет Арктурус, скрывая лицо за меню.
- Я стараюсь не осуждать людей, хотя бы потому что не знаю, что творилось в их головах и сердцах в момент принятия тех или иных решений. И уж тем более я стараюсь не осуждать своих друзей, - изогнув бровь, Арчи выглядывает из-за меню.
- Хотя бы потому что у них слишком много компромата на меня. В последний раз говорю - я готов выкупить те компрометирующие фотографии с Хэллоуина. Кашмир, просто назови цену, - скромный изобретатель откладывает меню, усмехается, но сердцебиение стабилизируется лишь спустя несколько секунд.

+1


Вы здесь » THG: ALTERA » Alma Mater » 15.12.3013. Capitol. Да кто ты будешь без костюма?


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC